ESPECIES INVASORAS

El cangrejo mármol, una especie invasora esencial en la investigación del cáncer

  • La doble cara de la especie ha quedado demostrada durante el Simposio Internacional de Astacología, celebrado en Madrid

El cangrejo mármol, una especie invasora esencial en la investigación del cáncer Cangrejo mármol. Imagen cedida por el Real Jardín Botánico-CSIC

Efeverde.- El cangrejo mármol (Procamborus fallax) es una especie exótica invasora que devasta ecosistemas, pero también posee una particular genética que lo hace imprescindible en estudios relacionados con el cáncer.

Así lo ponen de manifiesto sendos estudios dirigidos por investigadores de la República Checa y de Alemania y que han presentado durante el Simposio Internacional de Astacología, que ha reunido en el Real Jardín Botánico de Madrid a expertos de 25 países.

La doble cara del cangrejo mármol

El investigador Pavel Kozák, de la Universidad de Bohemia del Sur, en la República Checa, analizó aspectos relacionados con la ecología y la reproducción del cangrejo mármol para estudiar su interacción con otras especies invasoras de anfibios o peces y su incidencia sobre ellas.

Según Kozák, “el cangrejo mármol está destruyendo peces, moluscos o macroinvertebrados, es decir, está remodelando todo el ecosistema”, y su poder frente a especies de mayor tamaño “desmonta la teoría de que las más grandes suelen ser las más agresivas”.

Por su parte, el científico Frank J. Lyko, del Centro de Investigación del Cáncer de Heidelberg, en Alemania, se centró en el estudio de la genética del cangrejo mármol para concluir que se reproduce por parto genético, es decir que las hembras crean clones de sí mismas.

Esto significa que se trata de “una especie modelo para implementar trabajos sobre el cáncer, ya que de su estudio sólo se obtiene un genoma, de ahí su importancia para la ciencia médica”, ha explicado Lyko.

Una rápida expansión

Ambos investigadores han incidido no obstante en los “efectos devastadores” del cangrejo mármol reflejados en Madagascar, donde han destruido prácticamente todo el hábitat por donde han pasado, antes de dar el salto a otros países.

Las primeras poblaciones en Europa se localizaron en 1995 en Alemania y en 2010 se confirmó su absoluta implantación en la naturaleza, sobre todo de Centroeuropa.




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Redacción EFEverde
Un equipo de periodistas especializados en periodismo e información ambiental de la Agencia EFE www.efeverde.com y www.efefuturo.com

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