BIODIVERSIDAD CAMALEÓN

El camaleón en España: una joya de la naturaleza contra el abuso urbanístico

  • Así lo asegura a Efe el presidente de la Asociación Medioambiental Murex, Luis Balladares, quien explica que hay que evitar la extinción de esta especie “digna de mantener y respetar” dado que son “pocos” los lugares donde se la puede localizar.

El camaleón en España: una joya de la naturaleza contra el abuso urbanístico Una hembra de camaleón en estado de gravidez. EFE/ Asociación Murex

Rafael González Díaz/EFEverde.- El camaleón no sólo es "una de las joyas de la naturaleza que tenemos la suerte de poseer" sino que constituye la "excusa perfecta" para proteger las franjas litorales del sur de España aplicando medidas de conservación en las zonas amenazadas por actividades como la especulación urbanística.

Así lo asegura a Efe el presidente de la Asociación Medioambiental Murex, Luis Balladares, quien explica que hay que evitar la extinción de esta especie “digna de mantener y respetar” dado que son “pocos” los lugares donde se la puede localizar.

Andalucía es el área de “distribución natural” de la especie y también “la única que presenta los requerimientos específicos para albergarla”, afirma este biólogo, quien señala como hábitats específicos algunos municipios de las provincias de Huelva, Cádiz, Málaga, Granada y Almería.

Huelva y Cádiz son las zonas donde este animal está más amenazado “debido a la presión urbanística de los últimos años en el litoral y que ha tenido como consecuencia la desaparición de su medio”.

Incluso a día de hoy, “si no se hacen seguimientos previos se puede urbanizar en espacios en los que se desconoce la posible existencia de estos animales”.

El camaleón figura en la actualidad en el Catálogo Nacional de Especies Amenazadas con la categoría de “interés especial” y tanto en el Libro Rojo Nacional como en el de Andalucía, como “especie casi amenazada”.

Peligros que acechan al camaleón 

Según este experto, los principales peligros que le acechan además de la destrucción de su hábitat son la muerte por atropello durante la época reproductora, el uso de pesticidas o la captura de ejemplares como animales domésticos, una práctica que “sobre todo se da en Marruecos” y suele provocar el fallecimiento del animal por estrés.

camaleon de un vistazo

Este tipo de reptil carece de un hábitat fijo y cuenta con “una cierta plasticidad ecológica” que le permite vivir en distintos paisajes, incluso en aquéllos en los que existe una transformación “poco intensa” por parte del hombre como los jardines particulares.

Ciclo de vida 

Los camaleones pueden concluir aquí su ciclo de vida si disponen de matorrales que los protejan durante la época invernal, plantas que atraigan insectos -fuente principal de su alimentación- y un suelo arenoso en el que hacer la puesta, aunque también han encontrado nuevos depredadores como perros y gatos.

Un ejemplar de camaleón. EFE/José Luis Muñoz Ferrera de Castro

Un ejemplar de camaleón. EFE/José Luis Muñoz Ferrera de Castro

La asociación Murex organiza campañas de muestreo nocturno para conocer las áreas en las que se asientan las poblaciones de esta especie, además de sus recorridos habituales, el uso que hacen del hábitat o la toma de datos relacionados con el tamaño, el peso, la ubicación e incluso el tipo de árbol y la altura en la que aparecen.

Introducciones artificiales 

Balladares también ha denunciado que “últimamente están apareciendo ejemplares en otras zonas como consecuencia de introducciones artificiales”, cuando se trata de una práctica prohibida porque su manipulación ha de estar autorizada por la Junta de Andalucía, y para una labor de investigación o un refuerzo de población.

Aunque existen unas 160 especies de camaleones, el común es el único que ha logrado colonizar áreas fuera del continente africano, como sucede en España, Grecia o Italia.

Con una vida media de dos años, muchos ejemplares sólo llegan a reproducirse una vez en la vida y de ahí la necesidad de que “las puestas eclosionen en un área lo más protegida posible”.

Un animal “prácticamente sordo” 

El camaleón es “prácticamente sordo”, por lo que utiliza su característico cambio de coloración como un medio de lenguaje, además de como camuflaje y para regulación térmica ya que es una especie de sangre fría que necesita activar su metabolismo con el calor del sol.

Marcaje de una cría para la recaptura.EFE/ Asociación Murex

Marcaje de una cría para la recaptura.EFE/ Asociación Murex

Esta especie “ha despertado mucho interés desde la época griega y las primeras citas aparecen en el Antiguo Testamento” y en leyendas de tribus africanas, algunas de las cuales aseguran que el camaleón estuvo desde el principio de los tiempos en mitad de la creación. EFEverde

 

 


Este tema ha sido elaborada por EFEverde en el marco del proyecto “@deunvistazo” de la Agencia EFE y cuenta con el apoyo del Ministerio de Agricultura, Alimentación y Medio Ambiente a través de la Fundación Biodiversidad.  Los recursos informativos de esta noticia pueden reproducirse libremente citando su autoría (EFEverde y Proyecto @deunvistazo).




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