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Trump incide en mejorar la gestión forestal ante los incendios en California

Incendio en el Parque Nacional de las Secuoyas, en California (EEUU). EFE/ Etienne Laurent

Marc Arcas.- El presidente de Estados Unidos, Donald Trump, visitó California, donde nada más bajar del avión dijo que el estado necesita “una gestión forestal buena y fuerte”, algo que recordó que lleva pidiendo desde hace tres años, en clara alusión a las autoridades locales, mayoritariamente demócratas.

Los múltiples incendios que arden desde hace semanas en el oeste de EE.UU. se convirtieron así este lunes en la última batalla política entre republicanos y demócratas, con la visita de Trump, a la zona afectada y las críticas de su rival, Joe Biden, que lo llamó “pirómano climático”.

Mejor gestión forestal

Trump aterrizó en Sacramento (California) y al ser preguntado por los periodistas sobre si creía que el cambio climático era un factor en la declaración y rápida propagación de estos fuegos devastadores, respondió que “muchas cosas son posibles”, y cuando más tarde se le volvió a plantear esta cuestión, su contestación fue que “el frío llegará” pronto.

La reacción de Trump a los fuegos siempre ha sido a lo largo de su Presidencia abogar por una mejor gestión forestal que mantenga los sotobosques limpios de maleza y se talen árboles para crear cortafuegos -algo que a su juicio impiden los ecologistas-, evitando en todo momento establecer un vínculo fuerte entre estos episodios y la crisis climática.

Minimiza el cambio climático

“Cuando los árboles caen, tras un breve período de tiempo se secan mucho y se vuelven como una cerilla que puede explotar. Así como las hojas, que cuando tienes hojas secas en el suelo se convierten en combustible para los fuegos”, apuntó el presidente.

El mandatario puso como ejemplo a países extranjeros -sin mencionarlos por el nombre- que, según él, se consideran “naciones forestales”, pero que gracias a su supuesta buena gestión de los bosques no tienen los problemas de California con los incendios, algo que ya dijo tras otro gran fuego en 2018, aunque en esa ocasión sí especificó que se refería a Finlandia.

El mismo día en que Trump hacía estas declaraciones sobre el terreno en California, en la otra costa de EE.UU., su oponente demócrata a la Presidencia en las elecciones de noviembre, Joe Biden, le llamó “pirómano climático” por sus políticas medioambientales.

Desastres naturales e incendios en Estados Unidos

“Los incendios están quemando los suburbios en el oeste (de EE.UU.), las inundaciones acaban con los barrios suburbanos del medio oeste, los huracanes hacen peligrar la vida suburbana a lo largo de nuestra cosa. Si tenemos cuatro años más de negación (de la crisis) climática de Trump ¿Cuántos barrios de las afueras acabarán quemados?”, dijo Biden en un discurso en Wilmington (Delaware), donde reside.

“¿Cuántos suburbios tendrán que inundarse? ¿Cuántos suburbios tendrán que desaparecer por las grandes tormentas para dar a un pirómano climático cuatro años más en la Casa Blanca?”, preguntó el que fuera vicepresidente de Barack Obama (2009-2017).

Si el discurso de Trump y los republicanos es achacar estos fuegos cada vez más grandes y violentos únicamente a la mala gestión forestal, el de los demócratas, que controlan con pocas excepciones los Gobiernos de los estados más afectados, es considerarlos casi únicamente producto del cambio climático.

Calentamiento global y gestión forestal

Al margen de la batalla política, los expertos coinciden en señalar una amalgama de motivos, que incluyen tanto el calentamiento global (menos lluvia, más sequedad y temperaturas muy altas) como la gestión forestal, además del incremento de la presencia humana en zonas tradicionalmente no pobladas, que hace que, cuando se declaran, estos fuegos resulten mucho más peligrosos.

Los bomberos trabajan en múltiples incendios a lo largo de la costa oeste de EE.UU. para tratar de evitar que los fuertes vientos previstos para las próximas horas descontrolen todavía más los fuegos, en los que ya han fallecido por lo menos una treintena de personas desde mediados de agosto y decenas de miles permanecen evacuadas.

En la tarde del lunes, los bomberos habían logrado contener en un 30 % el incendio de August Complex, en el norte del estado y el mayor jamás registrado en la historia de California, que tras haberse iniciado el 17 de agosto por la caída de un rayo, ya ha arrasado 305.781 hectáreas.

El humo de incendios en California llega a Canadá

El humo de los incendios forestales que asuelan California, Oregón y Washington, en Estados Unidos, está causando que la calidad del aire en ciudades canadienses como Vancouver se haya situado en los últimos días entre las peores del mundo.

La situación se deterioró tanto durante el fin de semana, que el sindicato de profesores de la provincia canadiense de Columbia Británica, en la costa del Pacífico, reclamó el cierre de las escuelas hasta que mejore.

“La combinación de la pandemia de COVID-19 y la extrema mala calidad del aire es una causa de profunda preocupación. Los profesores y estudiantes no deberían estar en clases abarrotadas sin ventilación o aire fresco”, señaló el sindicato de profesores de Columbia Británica en Twitter.

El Servicio Meteorológico de Canadá dijo que el humo de los incendios en Estados Unidos seguirá cubriendo dos terceras partes de Columbia Británica durante los próximos días y que la calidad del aire mejorará ligeramente el martes.

Pero sin lluvia en las predicciones, los meteorólogos advirtieron de que la situación solo mejorará de forma marginal.

Mala calidad del aire

El domingo, el índice de calidad del aire en la parte meridional de Columbia Británica, ubicada en la frontera con Estados Unidos, estaba en +10, lo que supone un “riesgo muy elevado” con concentración de pequeñas partículas de hasta cerca de 500 microgramos.

El problema no se limita a Columbia Británica, porque el humo originado por los incendios forestales se está extendiendo por grandes áreas del país e incluso se detecta en la ciudad de Toronto, a más de 4.000 kilómetros al este de Vancouver.

En la provincia de Alberta, al este de Columbia Británica, las autoridades han tenido que emitir alertas por el empeoramiento de la calidad del aire.
EFEverde

 

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