DIA MUNDIAL DEL AGUA

Cada día mueren 4.000 niños y niñas por enfermedades relacionadas con la falta de acceso a agua potable

  • El consumo de agua sucia o contaminada y las malas prácticas de higiene provocan miles de millones de casos de diarrea, cólera, disentería y tifus y causan la muerte de 1.500.000 niños y niñas cada año.

Cada día mueren 4.000 niños y niñas por enfermedades relacionadas con la falta de acceso a agua potable @deunvistazo para @efeverde

Alrededor de 663 millones de personas, una de cada nueve en todo el mundo, carecen de acceso a agua potable, lo que provoca enfermedades como la diarrea, el cólera, la disentería y el tifus y causa la muerte de más de 4.000 niños y niñas cada día, alerta la organización de cooperación al desarrollo y ayuda humanitaria Plan International.

Con motivo del Día Mundial del Agua, que se celebra el 22 de marzo, Plan International recuerda que el acceso al agua es un derecho y un servicio básico recogido en los Objetivos de Desarrollo Sostenible, que buscan lograr el acceso universal y equitativo al agua potable, a un precio asequible, para 2030.

Las mujeres y las niñas cargan con el peso de recoger el agua para sus familias, lo que en muchas ocasiones las aparta de la educación y de la actividad económica. En África y Asia, las mujeres y niñas caminan 6 kilómetros de media al día cargando con bidones de agua de más de 20 kilos de peso. Cada día, mujeres y niñas de todo el mundo pasan 125 millones de horas recogiendo y portando agua.

Concha López, directora general de Plan Internacional, asegura que “el acceso al agua potable en una comunidad mejora de manera decisiva aspectos como la educación y la igualdad de género. Contar con un punto de agua cercano al hogar mejora los índices de asistencia al escolar, lo que además contribuye al cumplimiento de otro Objetivo de Desarrollo Sostenible, garantizar que todas las niñas y niños terminen la enseñanza primaria y secundaria”.

 

Sequías provocadas por el fenómeno El Niño

El impacto del fenómeno El Niño, que ha provocado graves sequías en la región del Cuerno de África, ha agravado la situación para miles de familias que se encuentran en situación de emergencia y no disponen de alimento ni acceso al agua potable. Mujeres, niños y niñas se han visto obligados a abandonar el colegio y las tareas productivas para recorrer largas distancias en busca de agua.

En Etiopía, la falta de las lluvias en las estaciones lluviosas de primavera y verano ha provocado graves sequías en las regiones de Afar, Amhara, Oromo, SNNPR, Somalia y Tigray. La falta de lluvias de verano ha tenido un grave impacto sobre las cosechas de octubre que dan alimento al 75% de los etíopes. Se estima que 5.8 millones de personas necesitan suministros de agua con emergencia.

Semira, de 20 años, está sufriendo. Casada y con un hijo, vive en este distrito en el que más de 41.000 personas necesitan ayuda de emergencia. “No tenemos nada que comer, dependemos de la ayuda alimentaria y nuestro ganado también. Además, tenemos que caminar cuatro horas para conseguir algo de agua para beber”, explica.

Las tasas de abandono escolar están aumentando como consecuencia de la sequía. Los niños y niñas están perdiendo más de tres días de colegio a la semana para ayudar a sus familias a recoger agua en puntos muy distantes, cuidar de sus hermanos y hermanas pequeños mientras sus madres van a recoger agua o en la huida a zonas remotas en busca de agua.

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Plan International, presente en Etiopía desde 1995, trabaja en la emergencia para distribuir ayuda alimentaria, mejorar el acceso a suministros de agua y reducir las enfermedades relacionadas con el acceso al agua y saneamiento como la diarrea o la sarna en las comunidades afectadas por la sequía.

Mejora del acceso al agua en Uganda

“Todos los días me levantaba a las 6:30 de la mañana, preparaba a mis hijos para el colegio e iba al campo a las 7. Apenas pasaba tres horas en el campo trabajando porque tenía que apresurarme para ir y hacer cola para recoger agua a dos kilómetros de mi casa. Tardaba dos horas en llenar un bidón por las largas colas, y después tenía que caminar de vuelta a casa”, cuenta Monica, de 39 años, de Uganda.

En el pueblo de Kamuli, Uganda, las mujeres y los niños solían caminar 40 minutos en un trayecto de dos kilómetros hasta la fuente de agua más próxima y después esperaban durante 90 minutos en una larga cola para conseguir el agua potable de uso doméstico. La población de 721 habitantes solo tenía acceso a este pozo, que compartían con los pueblos vecinos y a veces había casi 2.000 personas pidiendo agua en la misma fuente.

La situación forzó a mucha gente a dragar el agua de un pozo tradicional cercano, contaminado con sanguijuelas, larvas y heces. Su uso provocaba irritación de la piel, dolores de estómago y, en los peores casos, enfermedades como la disentería que causaba muertes entre los niños.

Plan International, con el apoyo de la Unión Europea, saneó y perforó pozos de agua en el distrito de Kamuli. La comunidad se implicó en la tarea y contribuyó con su mano de obra, arena o cuerdas, lo que provocó un sentimiento de propiedad entre los beneficiarios.

“Ahora puedo trabajar siete horas en el campo y solo espero 10 minutos para acceder al pozo nuevo, lo que me ha permitido incrementar mis ingresos. La temporada pasada tuve la oportunidad de comprarme seis cabras. Me he ahorrado los gastos de comprar medicamentos para la diarrea porque mis hijos solo beben agua potable y limpia”, explica Monica.

DIA mundial del agua 2016 @deunvistazo en @efeverde

DIA mundial del agua 2016 @deunvistazo en @efeverde. Pincha para ampliar

Además, Plan International España, con el apoyo de Ferrovial, operador global de infraestructuras y gestor de servicios, ha puesto en marcha un proyecto de acceso al agua potable que beneficiará a13.000 personas en 15 comunidades rurales del distrito de Buyende, en Uganda, un país en el que un 71.5% de las comunidades no tiene acceso al agua potable de calidad.

En el marco del proyecto, se instalarán trece pozos de bombeo y se mejorarán otros dos ya existentes que a día de hoy no proporcionan agua de suficiente calidad, además de promover buenas prácticas de higiene y consumo en estas comunidades en las que el 40 % de las enfermedades de la población están relacionadas con la falta de recurso hídrico y malas prácticas de higiene.

Con un enfoque de género, el proyecto también fomentará el empoderamiento de las mujeres con su participación activa en los comités, además de la inclusión de niños y niñas en la toma de decisiones.

 

La inversión en agua contribuye al desarrollo

Cada euro invertido en la mejora del saneamiento y la higiene genera diez euros de beneficios para la economía nacional. La inversión en agua, saneamiento y promoción de la higiene supone importantes ahorros en costes de salud y tratamiento de enfermedades. También mejora la atención escolar y permite a los niños, especialmente a las niñas, permanecer en el colegio y terminar su educación.

 

La falta de agua de calidad, potable y salubre agrava la pobreza de los países en desarrollo y afecta especialmente a población infantil, provocando la desnutrición y muerte de miles de niños y niñas a diario, impidiendo su desarrollo físico e intelectual e incluso su acceso a la educación. No obstante, desde 1990, 2.600.000 personas han conseguido acceso a agua potable.




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Redacción EFEverde
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