Una bióloga española "reforestará" los ecosistemas coralinos en Malasia

BIODIVERSIDAD CORALES

Una bióloga española “reforestará” los ecosistemas coralinos en Malasia

Una bióloga española La bióloga María Marcos junto a una de las "guarderías" de corales. EFE/Millas&Orillas/María Marcos.

La rehabilitación de los arrecifes que salpican las costas de Malasia mediante la fragmentación y siembra de varias especies de corales es el objetivo de la bióloga María Marcos, integrante de un proyecto que pretende restaurar "los ecosistemas más diversos de los océanos".

Marcos ha explicado que, aunque “técnicamente” los corales son animales que existen desde hace millones de años sin necesidad de la ayuda del ser humano“, el desarrollo urbanístico “que ha robado tierra al mar” así como la creciente contaminación de las costas han hecho que los arrecifes que coloreaban las costas de la península de Malaca hayan perdido su vitalidad “en menos de diez años“.

El “claro retroceso” de los ecosistemas coralinos en este país del sureste asiático ha impulsado la reacción del Gobierno malasio, cuyo Departamento de Pesca se encarga de coordinar las líneas de actuación propuestas por el equipo del que forma parte Marcos para diseñar una estrategia de rehabilitación de arrecifes en la zona de Port Dickson, al suroeste de Malaca.

Siembra de corales

El plan consiste en “fragmentar y sembrar” hasta ocho especies diferentes de corales para repoblar las costas de Port Dickson, en un área todavía “más o menos sana” donde se busca “imitar las asociaciones que forman los corales de forma natural” con objeto de promover su recuperación.

La introducción de diversas especies responde a la necesidad de evitar la generación de arrecifes homogéneos formados por un solo tipo de coral, ya que la diversidad genética dota a la larga al mosaico coralino de mayor resistencia ante posibles nuevos cambios generados por el hombre en la zona.

Entre las seleccionadas, figuran algunas como las del género Platygyra, con su característica “forma de cerebro“, o los Pocillopora, apodados en el ámbito de la investigación oceánica como “conejillos de indias” ya que, según recuerda Marcos, “sirvieron para realizar la mayoría de descubrimientos” sobre el crecimiento y reproducción de este tipo de animales marinos.

El plan consiste en la fragmentación de hasta ocho tipos de corales para su posterior siembra. EFE/Millas&Orillas/María Marcos.

Ecosistemas de alto valor ecológico

El interés por restaurar los ecosistemas de los arrecifes coralinos, ha recordado esta experta, reside en que se trata de  “centros de gran valor ecológico” puesto que entre sus oquedades esconden “multitud de peces, cefalópodos, moluscos y crustáceos” que encuentran “alimento, refugio y pareja” en estas coloridas colonias submarinas.

Antes de llevarlos de vuelta a su hábitat natural, el equipo del que forma parte Marcos fragmenta los corales dentro de una suerte de “guarderías“: tanques de agua donde los corales se desarrollan lo suficiente para luego poder sobrevivir solos.

En este período “adoptan diferentes formas y colores, ya que una misma especie puede tener diferentes tonos cromáticos“, ha especificado la bióloga.

El blanqueamiento de los arrecifes

De hecho, una de las amenazas más conocidas para el coral es su blanqueamiento, consecuencia de la ruptura en la relación simbiótica que tiene lugar en estas colonias submarinas, por culpa del ascenso en la temperatura del mar.

Cuando se rompe “este delicado equilibrio que mantiene la buena salud de los corales”, las zooxantelas -algas que viven en simbiosis con ellos y les proporcionan oxígeno- abandonan su hogar calcáreo y revelan el color blanco de sus esqueletos, ha explicado Marcos.

La muerte de los corales condena también a los pescadores locales al liquidar el ecosistema, ya que “como ellos mismos explican, sus abuelos pescaban más en la misma zona” y esa falta de sustento “termina perjudicando el desarrollo socioeconómico“.

Día Mundial de los océanos

La ONU ha recordado, especialmente este fin de semana que se ha celebrado su Día mundial, que los océanos desempeñan “un papel fundamental” para la vida en la Tierra, ya que son los “pulmones” del planeta como responsables de generar “la mayor parte del oxígeno que respiramos“. EFEverde




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