INVESTIGACIÓN MARINA

Los océanos albergan miles de bacterias y genes desconocidos

  • Gracias al trabajo de los científicos que navegaron durante 7 meses.

Los océanos albergan miles de bacterias y genes desconocidos Miles de virus, bacterias y protisas con composiciones genéticas desconocidas hasta ahora. CSIC

Miles de virus, bacterias y protisas con composiciones genéticas desconocidas hasta ahora han sido hallados por los científicos de la expedición española Malaspina, que ha comprobado que en los océanos no hay tanto plástico como se creía y que en ellos viven 10 veces más peces de los que se calculaba.

El coordinador del proyecto y biólogo del CSIC, Carlos Duarte, ha presentado en Barcelona los resultados de la mayor investigación mundial sobre el estado global de los océanos y sobre su biodiversidad en el siglo XXI, lo que ha permitido comenzar a elaborar un “mural sobre el estado de los océanos”.

Los científicos, que navegaron durante 7  meses en una singladura de más de 35.000 millas náuticas a bordo de los buques Hespérides (Armada) y Sarmiento de Gamboa (CSIC), han comprobado que los contaminantes químicos se hallan extendidos por todos los rincones del océano.

Isla de plástico

Los investigadores del CSIC han desmentido que exista el mito de “una isla de plástico” en medio del océano y ahora investigan por qué hay menos plástico del que esperaban encontrar, aproximadamente 200 gramos de plástico por cada kilómetro cuadrado de océano.

Una de las hipótesis estudiadas es que alguna de las bacterias encontradas lo puedan destruir o que sea consumido por algunos de los peces que viven en las profundidades.

Los técnicos han comprobado que hay 5 grandes acumulaciones de residuos plásticos en los denominados “desiertos marinos”: zonas donde no hay corrientes marinas y donde se acumulan estos residuos.

El investigador del CSIC y coordinador del proyecto Malaspina, Carlos Duarte (i) junto al también investigador del CSIC Josep M. Gasol (d). EFE/Marta Pérez

El investigador del CSIC y coordinador del proyecto Malaspina, Carlos Duarte (i) junto al también investigador del CSIC Josep M. Gasol (d). EFE/Marta Pérez

Duarte ha explicado que la expedición ha guardado miles de muestras con microorganismos y su ADN recogidas a 4.000 metros de profundidad en el Atlántico, el Pacífico y el Índico, duplicadas y selladas para que se abran dentro de 20 años, cuando se espera contar con nuevos métodos analíticos avanzados y los futuros investigadores puedan exprimir aún más este tesoro científico.

El coordinador ha explicado que 3 años después de que el Hespérides regresara a España culminando la circunvalación científica al mundo, el material recogido dará trabajo a los investigadores durante al menos 10 años.

Unas muestras atmosféricas y del plancton y de fitoplancton y ADN han sido recogidas, congeladas y guardadas en el Instituto de Ciencias del Mar-CSIC de Barcelona, a la espera de que evolucionen las técnicas de análisis molecular.

También se han guardado muestras de zooplancton en la Universidad de Cádiz, y de materia orgánica profunda del océano en el Instituto de Investigaciones Marinas de Vigo (Pontevedra).

Los científicos han constatado también que la entrada de contaminantes procedentes de la atmósfera no se limita a las zonas costeras, sino que se produce también en las zonas más remotas del planeta y ya ha empezado a afectar al ecosistema oceánico.

Presencia de más peces

La expedición ha descubierto también que en los océanos viven entre un 10 y un 30 % más de peces de los que se pensaba hasta ahora.

“Por debajo de donde la luz solar no alcanza en el agua vive una biomasa de peces hasta 10 veces mayor de lo que se pensaba”, sobre todo peces mesopelágicos, que viven a entre 400 y 700 metros de profundidad, como el pez linterna o el pez dragón, que tienen la facultad de esquivar las redes, según Duarte.

Estudiar la composición de estos peces y de los otros microorganismos encontrados permitirá en un futuro aprender a crear vida a partir de cambios químicos sin la ayuda de la luz solar, “lo que hace que nos tengamos que repensar como funciona el ecosistema marino”.

Los científicos navegaron durante siete meses en una singladura de más de 35.000 millas náuticas a bordo de los buques Hespérides (Armada) y Sarmiento de Gamboa. Imagen cedida por el CSIC.

Los científicos navegaron durante siete meses en una singladura de más de 35.000 millas náuticas a bordo de los buques Hespérides (Armada) y Sarmiento de Gamboa. Imagen cedida por el CSIC.

Otra sorpresa que se han llevado los científicos es la presencia de concentraciones de hidrocarburos por deposición atmosférica, una entrada mayor, según ha explicado Dachs, experto en contaminantes, que ha tomado por primera vez medidas de bioxinas en el Pacífico y el Índico.

Aunque los científicos han asegurado que “la salud del océano no es tan mala como los ciudadanos puedan pensar y las medusas no nos están comiendo por los pies”.

El investigador del Instituto de Ciencias del Mar, Josep Maria Gasol ha destacado la cantidad de microorganismos nuevos para la ciencia encontrados cuya secunciación genética ha desvelado que no se encuentran en ninguna base de datos y que los genes son diferentes en el Pacífico de los hallados en el Índico.

Esta colección de genómica microbiana marina, la primera del mundo a escala global, aportará nuevas claves sobre un reservorio de biodiversidad aún por explorar, ya que podría suponer el hallazgo de decenas de millones de genes nuevos en los próximos años, según Gasol. EFEverde




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Redacción EFEverde
Un equipo de periodistas especializados en periodismo e información ambiental de la Agencia EFE www.efeverde.com y www.efefuturo.com

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