Drones para “vigilar” al rinoceronte africano

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Científicos del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) han probado con rinocerontes africanos un sistema de vigilancia basado en aviones no tripulados que servirá para estudiar animales en peligro de extinción y evitar su caza furtiva.

Las pruebas con los drones se realizaron en las fincas privadas de la provincia de KwaZul√ļ Natal (Sud√°frica), en agosto de 2012, y las conclusiones del estudio se publicar√°n en el pr√≥ximo n√ļmero de la revista Plos One.

Durante la investigación, los científicos utilizaron estos aviones con tres fines: controlar a la población de rinocerontes de la zona, vigilar a las personas que se acercaban a ellos y monitorizar las vallas por las que los furtivos entran al parque.

“Las naves, de menos de dos metros de envergadura y poco peso, son de f√°cil manejo y s√≥lo necesitan una peque√Īa zona libre de vegetaci√≥n para despegar y aterrizar, con lo que su despliegue puede ser casi inmediato”, ha explicado a Efe, Margarita Mulero-P√°zm√°ny, investigadora de la Estaci√≥n Biol√≥gica de Do√Īana del CSIC.

Adem√°s, son aparatos con un coste econ√≥mico “bastante razonable” y que, al ser el√©ctricos, pueden ser utilizados sin molestar a la fauna local y sin que los furtivos los detecten.

Para el estudio, estos aviones, que tienen una autonomía de vuelo de cuarenta minutos y un rango de trabajo de 15 kilómetros, fueron equipados con cámaras fotográficas y vídeos en alta resolución, y una cámara de vídeo de infrarrojos para grabaciones nocturnas.

“Observamos que la c√°mara nocturna funcionaba mejor cuanto mayor era el contraste t√©rmico, es decir, cuanto m√°s avanzada estaba la noche y m√°s calor hab√≠a perdido el terreno, mientras que, por el d√≠a, el mejor momento para la observaci√≥n era a primera hora de la ma√Īana; a partir del mediod√≠a, las sobras dificultaban el trabajo”.

“Tambi√©n vimos que hay otro tipo de factores que afectan a la eficacia del sistema, como la vegetaci√≥n, o la altura del vuelo”, aspectos que servir√°n para mejorar el uso de estos aviones en el futuro, destaca la investigadora.

El trabajo demuestra que los aviones no tripulados pueden ser una “herramienta √ļtil para vigilar las √°reas inaccesibles por su tipo de vegetaci√≥n y a las que los guardas no llegan, pero tambi√©n como arma disuasoria para los furtivos, y como herramienta para la observaci√≥n y el estudio de las poblaciones de animales amenazados como los rinocerontes”, explica Mulero-P√°zm√°ny.

Para realizar este estudio, los investigadores escogieron Sudáfrica, un país que cuenta con el 83 por ciento de la población mundial de rinocerontes y con el mayor índice de caza furtiva también (casi mil individuos muertos en 2013).

El furtivismo es la principal amenaza para los dos tipos de rinoceronte que hay en √Āfrica: el rinoceronte blanco (Ceratotherium simum) y el negro (Diceros bicornis), clasificados por la Uni√≥n Internacional para la Conservaci√≥n de la Naturaleza como casi amenazado el primero, y en peligro cr√≠tico el segundo.

Ambas especies estuvieron al borde de la extinción durante la década de los noventa debido a la caza masiva.

“El uso de sus cuernos como medicina tradicional en los pa√≠ses asi√°ticos es la principal causa de la caza furtiva”

La alta demanda y la naturaleza ilegal de su comercio, hace que los precios que alcanzan en el mercado negro sean muy elevados, “lo cual constituye una tentaci√≥n para los sectores m√°s desfavorecidos de la poblaci√≥n que pueden obtener por un cuerno el equivalente a varios a√Īos de salario”, a√Īade Mulero-P√°zm√°ny.

El trabajo se desarrolló en colaboración con el Center for Wildlife Management de la Universidad de Pretoria y el Council for Scientific and Industrial Research de Sudáfrica. EFE

 

ecg/al/cd

 




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