Drones para “vigilar” al rinoceronte africano

Drones para

Cient铆ficos del Consejo Superior de Investigaciones Cient铆ficas (CSIC) han probado con rinocerontes africanos un sistema de vigilancia basado en aviones no tripulados que servir谩 para estudiar animales en peligro de extinci贸n y evitar su caza furtiva.

Las pruebas con los drones se realizaron en las fincas privadas de la provincia de KwaZul煤 Natal (Sud谩frica), en agosto de 2012, y las conclusiones del estudio se publicar谩n en el pr贸ximo n煤mero de la revista Plos One.

Durante la investigaci贸n, los cient铆ficos utilizaron estos aviones con tres fines: controlar a la poblaci贸n de rinocerontes de la zona, vigilar a las personas que se acercaban a ellos y monitorizar las vallas por las que los furtivos entran al parque.

“Las naves, de menos de dos metros de envergadura y poco peso, son de f谩cil manejo y s贸lo necesitan una peque帽a zona libre de vegetaci贸n para despegar y aterrizar, con lo que su despliegue puede ser casi inmediato”, ha explicado a Efe, Margarita Mulero-P谩zm谩ny, investigadora de la Estaci贸n Biol贸gica de Do帽ana del CSIC.

Adem谩s, son aparatos con un coste econ贸mico “bastante razonable” y que, al ser el茅ctricos, pueden ser utilizados sin molestar a la fauna local y sin que los furtivos los detecten.

Para el estudio, estos aviones, que tienen una autonom铆a de vuelo de cuarenta minutos y un rango de trabajo de 15 kil贸metros, fueron equipados con c谩maras fotogr谩ficas y v铆deos en alta resoluci贸n, y una c谩mara de v铆deo de infrarrojos para grabaciones nocturnas.

“Observamos que la c谩mara nocturna funcionaba mejor cuanto mayor era el contraste t茅rmico, es decir, cuanto m谩s avanzada estaba la noche y m谩s calor hab铆a perdido el terreno, mientras que, por el d铆a, el mejor momento para la observaci贸n era a primera hora de la ma帽ana; a partir del mediod铆a, las sobras dificultaban el trabajo”.

“Tambi茅n vimos que hay otro tipo de factores que afectan a la eficacia del sistema, como la vegetaci贸n, o la altura del vuelo”, aspectos que servir谩n para mejorar el uso de estos aviones en el futuro, destaca la investigadora.

El trabajo demuestra que los aviones no tripulados pueden ser una “herramienta 煤til para vigilar las 谩reas inaccesibles por su tipo de vegetaci贸n y a las que los guardas no llegan, pero tambi茅n como arma disuasoria para los furtivos, y como herramienta para la observaci贸n y el estudio de las poblaciones de animales amenazados como los rinocerontes”, explica Mulero-P谩zm谩ny.

Para realizar este estudio, los investigadores escogieron Sud谩frica, un pa铆s que cuenta con el 83 por ciento de la poblaci贸n mundial de rinocerontes y con el mayor 铆ndice de caza furtiva tambi茅n (casi mil individuos muertos en 2013).

El furtivismo es la principal amenaza para los dos tipos de rinoceronte que hay en 脕frica: el rinoceronte blanco (Ceratotherium simum) y el negro (Diceros bicornis), clasificados por la Uni贸n Internacional para la Conservaci贸n de la Naturaleza como casi amenazado el primero, y en peligro cr铆tico el segundo.

Ambas especies estuvieron al borde de la extinci贸n durante la d茅cada de los noventa debido a la caza masiva.

“El uso de sus cuernos como medicina tradicional en los pa铆ses asi谩ticos es la principal causa de la caza furtiva”

La alta demanda y la naturaleza ilegal de su comercio, hace que los precios que alcanzan en el mercado negro sean muy elevados, “lo cual constituye una tentaci贸n para los sectores m谩s desfavorecidos de la poblaci贸n que pueden obtener por un cuerno el equivalente a varios a帽os de salario”, a帽ade Mulero-P谩zm谩ny.

El trabajo se desarroll贸 en colaboraci贸n con el Center for Wildlife Management de la Universidad de Pretoria y el Council for Scientific and Industrial Research de Sud谩frica. EFE

 

ecg/al/cd

 




Secciones:        

Uso de cookies

Utilizamos cookies propias y de terceros para mejorar nuestros servicios y mostrarle publicidad relacionada con sus preferencias mediante el an谩lisis de sus h谩bitos de navegaci贸n. Si contin煤a navegando, consideramos que acepta su uso. Puede obtener m谩s informaci贸n, o bien conocer c贸mo cambiar la configuraci贸n, en nuestra pol铆tica de cookies, pinche el enlace para mayor informaci贸n.

ACEPTAR
Aviso de cookies