Las aves más capaces de innovar tienen menos riesgo de extinción

BIOLOGÍA AVES

Las aves más capaces de innovar son las que tienen menos riesgo de extinción

Una bandada de flamencos. EFE/ Abir Sultán / Archivo

Los pájaros que son más capaces de innovar, de cambiar de alimentos o desarrollar nuevas técnicas para conseguirlo tienen menos riesgo de extinción, según un estudio llevado a cabo por el Centro de Investigación Ecologica y Aplicaciones Forestales (CREAF-UAB) y el CSIC.

El estudio, que publica hoy la revista ‘Nature Ecology and Evolution‘, señala, sin embargo, que aunque la capacidad de inventar nuevos comportamientos representa para las aves una clara ventaja evolutiva para sobrellevar la destrucción de sus hábitats, no siempre supone una garantía de supervivencia.

A partir del registro de más de 3.800 innovaciones alimentarias en aves, publicadas en 204 revistas de ornitología entre 1960 y 2018, los investigadores han comparado el número de innovaciones observadas de cada especie con el riesgo de extinción que tiene la especie según la Lista Roja de la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN).

El resultado es claro: cuanto mayor es la capacidad innovadora, menor es el riesgo de extinción de la especie.

“Hace mucho que sospechábamos que esta relación entre la innovación y la supervivencia debía de existir, pero ahora hemos podido comprobarlo cuantitativamente”, ha explicado el primer autor del estudio, Simon Ducatez, investigador del CREAF y de la Universidad McGill de Montreal.

Innovaciones

“También hemos podido comprobar que cuanto mayor es el número de innovaciones descritas para una especie, mayor es la probabilidad de que sus poblaciones sean estables o estén creciendo”, según Ducatez.

Entre las innovaciones encontradas por los investigadores hay la capacidad de incluir nuevas presas en la dieta, como evidencia la garza blanca (Egretta alba), que ha sido vista comiendo gorriones en Brasil, o el aprovechamiento de nuevos recursos, como demuestran los cuervos (Corvus corone) que rebuscan comida en los vertederos de España.

También la sustitución de alimentos para soportar tiempos difíciles, observada en el buitre del Himalaya (Gyps himalayensis), que come hojas de pino cuando no encuentra carroña, y en la reineta coronada (Setophaga coronata), descubierta un invierno especialmente duro alimentándose de moscas inactivas al calor de una sala de ordeño en un granja de Canadá.

Cambios drásticos

Igualmente, han documentado cómo el cormorán (Phalacrocorax carbo) ha aprendido a aprovechar la confusión que generan las hélices de los transbordadores comerciales en Nueva Zelanda para pescar con mayor facilidad.

Sin embargo, según los autores, la innovación que permite afrontar cambios drásticos en el hábitat parece no funcionar frente a otros tipos de amenazas, como la caza intensiva.

Esto explicaría por qué algunos de los animales más innovadores del planeta —como loros, ballenas y primates— estén en riesgo de extinción.

Especies más vulnerables a la caza

“Hay que tener en cuenta que las especies con mayor capacidad de innovación son más lentas renovando la población, lo que las hace más vulnerables a la caza”, ha indicado Daniel Sol, investigador del CREAF y del CSIC.

“Eso implica que, a diferencia de lo que se asume habitualmente, la innovación no protege a los animales de todos los cambios rápidos del entorno”, ha concluido Sol. EFEverde




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