ECUADOR GALÁPAGOS

Las aves de las Galápagos enriquecen su dieta con más de 100 tipos de flores

  • Al explotar estos recursos florales, las aves actúan también como potenciales polinizadoras en todo el archipiélago

Las aves de las Galápagos enriquecen su dieta con más de 100 tipos de flores Un ave cucuma en el archipiélago de las Galápagos. EFE/José Jácome

EFEverde.- Un equipo internacional de investigadores ha constatado que las aves terrestres de las islas Galápagos incorporan en su dieta el polen y el néctar de más de 100 especies de flores para compensar la escasez de insectos.

Esta es una de las conclusiones de un estudio que se publica en Nature Communications, en el que por parte española ha participado el Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC).

Hasta ahora se conocía que esta interacción era común entre algunas especies concretas, pero este nuevo trabajo constata que es un comportamiento generalizado de la comunidad de aves terrestres del archipiélago, ha informado el CSIC en una nota de prensa.

“La baja diversidad de insectos en las islas influye en que los vertebrados insectívoros y consumidores de semillas amplíen su dieta, incluyendo el polen y el néctar de las flores”, ha detallado la directora del estudio, Anna Traveset, investigadora del CSIC en el Instituto Mediterráneo de Estudios Avanzados (Baleares).

“Con los datos de los que disponemos, podemos afirmar que las flores son mucho más importantes para la dieta de las aves en las islas que en su continente de origen”.

Con este estudio, según esta científica, se ha encontrado que el comportamiento de las aves al alimentarse del polen y el néctar de las flores está generalizado a “un nivel espectacular” en toda la comunidad.

“El total de 19 especies de aves capturadas (solo cuatro especies presentes en las islas no se han podido incluir en el estudio debido a su rareza) interaccionaron con flores de más de un centenar de plantas”, según Traveset.

Las flores, alimento esencial

La investigadora ha indicado que ha sido “muy sorprendente” constatar que la mayoría de los pinzones endémicos de Galápagos (pinzones de Darwin), así como otras aves comunes del archipiélago, visitan una diversidad tan alta de flores, y que éstas pueden constituir una fuente de alimento que podría ser esencial cuando otros recursos -como insectos u otros artrópodos, por ejemplo- son escasos.

Al explotar estos recursos florales, tanto de plantas nativas como de exóticas (introducidas por el ser humano), las aves actúan también como potenciales polinizadoras por todo el archipiélago, probablemente incrementando la producción de semillas, ha apuntado Traveset.

El mutualismo de la polinización entre plantas y vertebrados puede ser crucial, tanto para las aves como para las plantas nativas, aunque “está amenazado debido a los efectos negativos de las especies exóticas invasoras en las islas”, según el CSIC.

“Las invasiones biológicas son hoy el principal motor de cambio global en las islas, ecosistemas frágiles debido a su menor complejidad, comparados con los continentales”. EFEverde




Secciones:            

Uso de cookies

Utilizamos cookies propias y de terceros para mejorar nuestros servicios y mostrarle publicidad relacionada con sus preferencias mediante el análisis de sus hábitos de navegación. Si continúa navegando, consideramos que acepta su uso. Puede obtener más información, o bien conocer cómo cambiar la configuración, en nuestra política de cookies, pinche el enlace para mayor información.

ACEPTAR
Aviso de cookies