Aumentar un 10% los envases retornables evitaría verter unas 7.600 millones de botellas

ECONOMÍA CIRCULAR

Aumentar un 10% los envases retornables evitaría verter al océano hasta en 7.600 millones de botellas

Aumentar un 10% los envases retornables evitaría verter al océano hasta en 7.600 millones de botellas Foto: @arturolarena (@efeverde)

Incrementar en un 10% el volumen de refrescos y agua vendidos en botellas retornables (en lugar de envases de un solo uso) evitaría que llegasen al mar hasta 7.600 millones de botellas menos (- 22% respecto a las cifras actuales), según un estudio de Oceana presentado en Nueva York

El trabajo  “Una sola palabra: retornables” ha sido presentado a inversores en la sede central del HSBC y en él se señala que anualmente llegan al mar entre 20.000 y 34.000 millones de botellas de PET producidas y vendidas por el sector de refrescos.

“Las empesas de bebidas son grandes contaminadores del océano. Fabrican miles de millones de botellas de plástico al año que terminan en el mar, donde se quedan para siempre”, afirma Andy Sharpless, CEO de Oceana.

El informe recoge estudios según los cuales las botellas retornables tienen menor huella de carbono que las botellas de plástico de usar y tirar, de acuerdo a recientes análisis del ciclo de vida realizados en Alemania y Chile. El Dr. Henning Wilts, del Instituto Wuppertal, escribe que en “el caso específico de las botellas retornables de PET en comparación con las botellas de un solo uso, estos análisis [de ciclo de vida] han hallado que los envases retornables ahorran hasta un 40% de materias primas y un 50% de emisiones de gases de efecto invernadero”.

Los envases retornables son aquellos que las empresas venden a los clientes y luego son devueltos, lavados, rellenados y vendidos de nuevo. Los clientes las devuelven porque pagan un depósito que se les reintegra al retornar el casco. Fabricadas con PET o vidrio, las botellas se usan entre 20 y 50 veces, respectivamente. Hasta hace poco, los sistemas de retornables eran el modo principal en que las compañías de bebidas comercializaban refrescos en todo el mundo.
envases retornables

Botella de plástico en la Playa de Isla, Asturias. @arturoLarena para @EFEverde. Marzo 2017

Anne Schroeer, senior manager y autora principal del informe de Oceana, señala que “a pesar de que el sector se centra en aumentar la cuota de botellas de usar y tirar, los datos demuestran que los retornables siguen siendo un sistema viable que es mejor para los océanos y que el sector puede hacer crecer fácilmente. Los sistemas retornables representan más del 30% de las bebidas vendidas en grandes mercados como Alemania, México, Filipinas e Indonesia”.

Según datos del International Coastal Clean-up analizados por Oceana, las botellas de plástico fueron, por peso, el artículo de plástico más encontrado en limpiezas de playas realizadas en todo el mundo. Además, estudios en playas de 51 países realizados por miembros de la coalición Break Free From Plastic documentaron botellas de refrescos en el primer y tercer puesto de los artículos de plástico con marca identificable más frecuentes.

“Si se tira una botella, esta puede acabar en el océano sin importar cuánto plástico reciclado contenga. El reciclaje no es magia. La manera de reducir la contaminación marina causada por las botellas de plástico es fabricando y vendiendo menos botellas de usar y tirar”, añade Matt Littlejohn, vicepresidente senior de Oceana.

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