CONTAMINACIÓN ATMOSFÉRICA

Aumenta la concentración de ozono atmosférico por la contaminación en China

  • Los científicos han observado que las concentraciones de ozono contaminante en la baja de la atmósfera, la troposfera, han aumentado debido fundamentalmente al incremento de las emisiones en general y del tráfico rodado.

Aumenta la concentración de ozono atmosférico por la contaminación en China Coches circulando entre la niebla de contaminación en una ciudad de Pekín (China).

El rápido crecimiento demográfico y la industrialización en China han impulsado un incremento de las emisiones y del tráfico rodado que ha dado lugar a un aumento global del 7% de la concentración de ozono troposférico en la atmósfera entre 2005 y 2010.

Según un estudio publicado hoy en la revista Nature Geoscience, el incremento de este gas contaminante en China ha imposibilitado compensar la reducción experimentada en los estados de la costa Oeste de los Estados Unidos debido a una normativa más estricta de calidad del aire.

Usando datos satelitales y modelos informáticos, los autores han observado que las concentraciones de ozono contaminante en la baja de la atmósfera, la troposfera, han aumentado notablemente debido fundamentalmente al incremento de las emisiones en general y del tráfico rodado, en particular, en China entre 2005 y 2010.

Así, comparando los datos de ozono troposférico en China y en el Oeste de los Estados Unidos, los investigadores detectan que el incremento en China, a un ritmo de entre el 1 y el 3% desde el año 2000, ha anulado en gran parte el decrecimiento de este contaminante en el Oeste de Estados Unidos, donde su acumulación ha caído a un ritmo del 4,5% desde ese año.

Esto viene a suponer que el crecimiento de la producción de ozono troposférico en China ha anulado, hasta en un 43%, la mejora que podría haber supuesto una reducción de este contaminante en el Oeste de los Estados Unidos.

Las altas concentraciones de ozono troposférico tienen efectos muy adversos sobre la salud humana y el medio ambiente en la superficie terrestre, pero, además, este contaminante actúa como un gas de efecto invernadero en la capa más baja de la atmósfera, la troposfera.

El origen del ozono troposférico en las ciudades se deriva fundamentalmente de las emisiones contaminantes originadas por el tráfico rodado.

En determinadas regiones puede también resultar relevante el problema causado por determinadas industrias, centrales energéticas (térmicas y de ciclo combinado), así como refinerías e incineradoras.EFE




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Periodista ambiental de la Agencia EFE. Premio Fundación BBVA a la Conservación de la Biodiversidad 2017. 2013/14 Knight Science Journalist Fellow en MIT y Harvard. Investigadora de la comunicación del cambio climático en la Universidad de Oxford.

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