UE FRAUDE

Aumenta el fraude en los proyectos medioambientales de la UE

Varios guardas forestales durante una operaci贸n contra la explotaci贸n. EFE/Hotli Simanjuntak

La Oficina Europea de Lucha contra el Fraude (OLAF) advirti贸 este jueves de que han aumentado las actividades fraudulentas relacionadas con proyectos medioambientales en la UE, cuyo Ejecutivo, la Comisi贸n Europea, ha hecho de la transici贸n ecol贸gica uno de sus principales objetivos pol铆ticos.

La OLAF, que investiga casos de fraude que afecten al presupuesto de la UE, ya sea corrupci贸n, contrabando, malversaci贸n o blanqueo de dinero, entre otros, recogi贸 este aumento en su informe anual, que analiza las tendencias registradas en 2019.

As铆, durante el a帽o pasado, esta oficina comunitaria concluy贸 181 investigaciones (167 en 2018) y recomend贸 a las autoridades de la UE o a los Estados miembros recuperar un total de 485 millones de euros (371 millones un a帽o antes) para el presupuesto comunitario.

De las 456 investigaciones que permanec铆an abiertas al final de 2019, la mayor铆a estaban relacionadas con los fondos estructurales (88), mientras que 74 se refer铆an al personal de la Uni贸n, 57 a las aduanas, 47 a la ayuda exterior y 42 a los fondos agr铆colas.

Se trata de dinero que no lleg贸 a las arcas europeas por el fraude, o que no ser谩 desembolsado tras detectar irregularidades en los proyectos receptores.

Los Estados miembros detectaron 45.737 irregularidades en el uso de fondos estructurales y agr铆colas –ya fuese por fraude u otros motivos– entre 2015 y 2019, de los que 11.029 correspondieron a casos remitidos por Espa帽a.

M脕S FRAUDE EN PROYECTOS MEDIOAMBIENTALES

La OLAF destac贸 en su informe que sus investigaciones se est谩n centrando “de manera creciente” en los 煤ltimos a帽os en el fraude vinculado a proyectos medioambientales o que tienen “un impacto medioambiental”, en un momento en el que el desarrollo sostenible, la lucha contra el cambio clim谩tico y la protecci贸n del medio ambiente son “prioridades clave” para el club comunitario.

As铆, la oficina de la UE indic贸 que los defraudadores “est谩n preparados para explotar cualquier oportunidad”.

La OLAF apunt贸 que los fondos comunitarios destinados a investigar la reducci贸n de emisiones de los veh铆culos se utilizaron para desarrollar tecnolog铆a que permitiera incumplir las normas de la Uni贸n sobre emisiones contaminantes, en el contexto del esc谩ndalo “Dieselgate”.

Las investigaciones de la oficina antifraude tambi茅n se centraron en el comercio de especies en peligro de extinci贸n, as铆 como en la explotaci贸n forestal ilegal y la importaci贸n a los Veintisiete de madera, a veces, desde bosques protegidos.

Igualmente, se destaparon tramas internacionales sobre comercio ilegal de biodi茅sel, fraude contra fondos para detecci贸n de incendios y varios casos centrados en la gesti贸n de agua y residuos.

El director general de la OLAF, Ville It盲l盲, subray贸 que el fraude en proyectos medioambientales es “doblemente da帽ino”, pues se pierde el dinero del contribuyente y los beneficios que esas inversiones deb铆an generar en la lucha contra el cambio clim谩tico.

M谩s all谩 del medio ambiente, la oficina comunitaria resalt贸 otras tendencias que han surgido o continuado durante 2019.

Ah铆 se incluyen la connivencia y manipulaci贸n de los concursos p煤blicos, tramas transfronterizas que dificultan la detecci贸n del fraude, casos centrados en proyectos llevados a cabo en pa铆ses terceros, el contrabando y las falsificaciones que implican “complejas redes transfronterizas” o el fraude con fondos de investigaci贸n.

En el 谩mbito de la ayuda humanitaria, la OLAF cerr贸 una investigaci贸n en la que pidi贸 recuperar 1,5 millones de euros destinados a proporcionar asistencia de emergencia a civiles en la guerra siria pero que, sin embargo, terminaron en manos de exempleados de una ONG.




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