CIENCIA AGUA

Aumenta del uso de aguas residuales tratadas en todo el mundo

Aumenta del uso de aguas residuales tratadas en todo el mundo

Un estudio de la ONU dado a conocer hoy constat√≥ el aumento del uso en todo el mundo de aguas residuales tratadas aunque tambi√©n se√Īal√≥ que s√≥lo una fracci√≥n de pa√≠ses tienen datos sobre la generaci√≥n y reciclamiento de aguas residuales.

El estudio, realizado por el Instituto del Agua, Medio Ambiente y Salud de la Universidad de las Naciones Unidas (UNU-INWEH), con sede en Hamilton (Canad√°) y la Universidad Tottori (Jap√≥n), tambi√©n indic√≥ que el uso en agricultura de aguas residuales tratadas aumentar√° r√°pidamente en los pr√≥ximos a√Īos.

Uno de los autores del informe, Manzoor Qadir, declaró a Efe que la cantidad de nutrientes en las aguas residuales tratadas y la carestía de productos como el potasio o el fósforo, ingredientes claves para la producción de fertilizantes, está provocando el aumento de su uso por parte de agricultores.

Qadir tambi√©n se√Īal√≥ que cada vez m√°s, las aguas residuales tratadas son consideradas como un recurso, especialmente en regiones en las que la demanda de agua potable supera su disponibilidad.

“Es un enorme recurso en volumen para tambi√©n en t√©rminos de nutrientes”, dijo Qadir.

“Estamos agotando algunos de los nutrientes esenciales, como f√≥sforo. No tenemos cantidad ilimitadas de f√≥sforo. El uso de aguas residuales tratadas es una oportunidad para conservar nutrientes porque los reciclamos. En ese sentido, son m√°s importantes que el agua dulce”, explic√≥.

Los autores del estudio, publicado en la revista cient√≠fica “Agricultural Water Managemente”, indicaron que el 70 % del agua dulce del mundo se utiliza en la actualidad para irrigaci√≥n de cultivos lo que est√° provocando una creciente competici√≥n entre sectores agr√≠colas, industriales y municipales por agua.

El estudio tambi√©n se√Īal√≥ que en los pa√≠ses m√°s desarrollados el 70 % de las aguas residuales es tratada mientras que en los pa√≠ses con ingresos medios el tratamiento se sit√ļa entre el 38 y el 28 % y en los pa√≠ses m√°s pobres a s√≥lo el 8 %.

Pero en Norteam√©rica, una de las zonas del mundo donde m√°s aguas residuales son tratadas (alrededor de 61 kil√≥metros c√ļbicos, el 75 % de las aguas residuales generadas), s√≥lo un 3,8 % son reutilizadas tras su tratamiento.

Esto supone que se desperdicia un volumen de agua equivalente al que cada a√Īo cae por las cataratas de Niagara.

El director de UNU-INWEH, Zafar Adeel, dijo a trav√©s de un comunicado que “desde el principio de los tiempos, la mayor√≠a de las aguas residuales han sido desperdiciadas. Pero es un gran recurso si lo utilizamos de forma apropiada lo que incluye la separaci√≥n de las aguas residuales municipales de las industriales”.

El estudio indic√≥ que en Latinoam√©rica, donde informaci√≥n completa sobre aguas residuales s√≥lo estaba disponible en 9 de 32 pa√≠ses, alrededor del 20 % de las aguas residuales es tratada “en parte porque muchos pa√≠ses latinoamericanos no tienen bien desarrollado sistemas de recuperaci√≥n y tratamiento”.

Los autores constataron que la rápida urbanización de los países latinoamericanos se está realizando sin las instalaciones de tratamiento de aguas residuales adecuadas lo que está produciendo graves problemas de contaminación.

El informe también indicó que Latinoamérica es una de las regiones del mundo en donde los agricultores utilizan aguas residuales por ser una fuente barata de nutrientes y no por la carestía de agua dulce para sus cultivos. EFE




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Redacción EFEverde
Un equipo de periodistas especializados en periodismo e información ambiental de la Agencia EFE www.efeverde.com y www.efefuturo.com

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