CIENCIA AGUA

Aumenta del uso de aguas residuales tratadas en todo el mundo

Aumenta del uso de aguas residuales tratadas en todo el mundo

Un estudio de la ONU dado a conocer hoy constat贸 el aumento del uso en todo el mundo de aguas residuales tratadas aunque tambi茅n se帽al贸 que s贸lo una fracci贸n de pa铆ses tienen datos sobre la generaci贸n y reciclamiento de aguas residuales.

El estudio, realizado por el Instituto del Agua, Medio Ambiente y Salud de la Universidad de las Naciones Unidas (UNU-INWEH), con sede en Hamilton (Canad谩) y la Universidad Tottori (Jap贸n), tambi茅n indic贸 que el uso en agricultura de aguas residuales tratadas aumentar谩 r谩pidamente en los pr贸ximos a帽os.

Uno de los autores del informe, Manzoor Qadir, declar贸 a Efe que la cantidad de nutrientes en las aguas residuales tratadas y la carest铆a de productos como el potasio o el f贸sforo, ingredientes claves para la producci贸n de fertilizantes, est谩 provocando el aumento de su uso por parte de agricultores.

Qadir tambi茅n se帽al贸 que cada vez m谩s, las aguas residuales tratadas son consideradas como un recurso, especialmente en regiones en las que la demanda de agua potable supera su disponibilidad.

“Es un enorme recurso en volumen para tambi茅n en t茅rminos de nutrientes”, dijo Qadir.

“Estamos agotando algunos de los nutrientes esenciales, como f贸sforo. No tenemos cantidad ilimitadas de f贸sforo. El uso de aguas residuales tratadas es una oportunidad para conservar nutrientes porque los reciclamos. En ese sentido, son m谩s importantes que el agua dulce”, explic贸.

Los autores del estudio, publicado en la revista cient铆fica “Agricultural Water Managemente”, indicaron que el 70 % del agua dulce del mundo se utiliza en la actualidad para irrigaci贸n de cultivos lo que est谩 provocando una creciente competici贸n entre sectores agr铆colas, industriales y municipales por agua.

El estudio tambi茅n se帽al贸 que en los pa铆ses m谩s desarrollados el 70 % de las aguas residuales es tratada mientras que en los pa铆ses con ingresos medios el tratamiento se sit煤a entre el 38 y el 28 % y en los pa铆ses m谩s pobres a s贸lo el 8 %.

Pero en Norteam茅rica, una de las zonas del mundo donde m谩s aguas residuales son tratadas (alrededor de 61 kil贸metros c煤bicos, el 75 % de las aguas residuales generadas), s贸lo un 3,8 % son reutilizadas tras su tratamiento.

Esto supone que se desperdicia un volumen de agua equivalente al que cada a帽o cae por las cataratas de Niagara.

El director de UNU-INWEH, Zafar Adeel, dijo a trav茅s de un comunicado que “desde el principio de los tiempos, la mayor铆a de las aguas residuales han sido desperdiciadas. Pero es un gran recurso si lo utilizamos de forma apropiada lo que incluye la separaci贸n de las aguas residuales municipales de las industriales”.

El estudio indic贸 que en Latinoam茅rica, donde informaci贸n completa sobre aguas residuales s贸lo estaba disponible en 9 de 32 pa铆ses, alrededor del 20 % de las aguas residuales es tratada “en parte porque muchos pa铆ses latinoamericanos no tienen bien desarrollado sistemas de recuperaci贸n y tratamiento”.

Los autores constataron que la r谩pida urbanizaci贸n de los pa铆ses latinoamericanos se est谩 realizando sin las instalaciones de tratamiento de aguas residuales adecuadas lo que est谩 produciendo graves problemas de contaminaci贸n.

El informe tambi茅n indic贸 que Latinoam茅rica es una de las regiones del mundo en donde los agricultores utilizan aguas residuales por ser una fuente barata de nutrientes y no por la carest铆a de agua dulce para sus cultivos. EFE




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Un equipo de periodistas especializados en periodismo e informaci贸n ambiental de la Agencia EFE www.efeverde.com y www.efefuturo.com

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