CIENCIA AVIFAUNA

Los atributos femeninos mejoran la supervivencia de los cernícalos jóvenes

  • Los investigadores partieron de la pregunta de por qué las diferencia de aspecto o dimorfismo aumenta en la edad adulta, en la que tienen éxito reproductivo los machos más pequeños pero, sin embargo, no evolucionaban hacia un tamaño menor

Los atributos femeninos mejoran la supervivencia de los cernícalos jóvenes Imagen de un ejemplar de cernícalo vulgar joven. Wikipedia/EFE.

EFEverde.- El cernícalo vulgar es una pequeña rapaz sexualmente dimórfica: Los machos son más pequeños y grises mientras que las hembras son más grandes y marrones. Este tamaño les permite que en la fase adulta sean más hábiles cazando y por lo tanto las hembras los prefieran.

Sin embargo en edades tempranas, cuando la presión por la reproducción no es todavía importante, la selección natural favorece atributos más femeninos en los machos de esta especie.

Los investigadores partieron de la pregunta de por qué las diferencia de aspecto o dimorfismo aumenta en la edad adulta, en la que tienen éxito reproductivo los machos más pequeños pero, sin embargo, no evolucionaban hacia un tamaño menor.

La respuesta está en la etapa juvenil al final de su vida en el nido, en el que los ejemplares macho se asemejan más a las hembras y sobreviven más “posiblemente porque al ser más grandes compiten mejor por los territorios de caza durante el invierno”, señala a EFE el investigador del MNCN y coautor del estudio Juan Antonio Fargallo.

Limitaciones en el tamaño

“Estas ventajas apuntan a que la supervivencia de los fenotipos más femeninos conducen a una selección en contra del menor tamaño de los machos, lo que supone una limitación en la magnitud del dimorfismo sexual adulto”, apunta la investigadora del MNCN y líder del estudio, Isabel López Rull en un comunicado.

Este tipo de estudios sobre variaciones de los caracteres fenotípicos en las diferentes etapas de la vida, es importante, agrega en un comunicado López Rull, porque “aún sabemos muy poco sobre cómo la selección actúa sobre los fenotipos juveniles”.EFE
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