ESPECIES AMENAZADAS

Un estudio del CSIC constata la existencia de dos nuevas especies de ardillas

nuevas especies de ardillas fotograf铆a de archivo de una ardilla. EFE/Silas Stein

Un estudio internacional liderado por la Estaci贸n Biol贸gica de Do帽ana (EBD), centro del Consejo Superior de Investigaciones Cient铆ficas (CSIC) en Sevilla, ha confirmado la existencia de dos nuevas especies de ardillas, que anteriormente eran consideradas subespecies.

Dos nuevas especies de ardillas

La investigaci贸n tambi茅n ha confirmado la existencia de varios linajes gen茅ticos que podr铆an representar nuevas especies en futuros estudios, seg煤n ha comunicado este lunes el CSIC.

Los resultados de la investigaci贸n, publicados en la revista Frontiers in Ecology and Evolution, en la que tambi茅n ha colaborado el Museo Smithsonian (Estados Unidos) y el Instituto Cient铆fico Nacional de Indonesia, apuntan que esta subestimaci贸n en la diversidad de especies ha sido constatada en un g茅nero de ardillas (Sundasciurus) end茅mico de la regi贸n de Sonda (Malasia e Indonesia) y Filipinas.

La historia evolutiva de este grupo manifiesta unos patrones de diferenciaci贸n entre poblaciones (y de aislamiento entre masas de bosques tropicales a los que est谩n asociados) mucho m谩s antiguos que el de otros mam铆feros de la regi贸n.

Los investigadores del CSIC Arlo Hinckley y Jennifer Leonard explican que la alta dependencia al bosque tropical lluvioso mostrada por las ardillas de Sonda hace de estas las perfectas centinelas para estudiar, a trav茅s del an谩lisis de sus secuencias de ADN, c贸mo los dram谩ticos cambios clim谩ticos y geol贸gicos del pasado en la regi贸n de Sonda han modelado las expansi贸n/retracci贸n y conexi贸n/aislamiento entre “islas” de bosque.

Actualmente se piensa que estos periodos de conexi贸n y aislamiento entre fragmentos de bosque, y de las poblaciones de seres vivos que habitan en ellos, han actuado como “una bomba de especiaci贸n”.

Estos procesos son considerados el origen de la alta riqueza de especies de esta regi贸n, estimada como uno de los m谩s importantes puntos calientes de biodiversidad e inspirando a Alfred Russel al desarrollo de la Teor铆a de la Evoluci贸n y los inicios de la Biogeograf铆a.

La evidencia actual sit煤a tales eventos de diversificaci贸n en mam铆feros mayoritariamente en el Pleistoceno, un periodo en el que cambios clim谩ticos produjeron importantes episodios de subidas y bajadas del nivel del mar, conectando y desconectando las actuales islas de esta zona (Borneo, Sumatra y Java, entre otras) entre s铆 y con el continente, durante m煤ltiples ciclos.

Sin embargo, la dataci贸n temporal obtenida en esta investigaci贸n sugiere que el aislamiento entre las poblaciones de estudio ocurri贸 anteriormente, cuando las distintas islas y el continente estaban conectadas.

Barreras ecol贸gicas

Este resultado indica que si no exist铆an barreras f铆sicas entre poblaciones debieron de existir barreras ecol贸gicas tales como bosques secos no aptos para la supervivencia de estas ardillas, lo que produjo un aislamiento entre las poblaciones de un linaje ancestral, promoviendo su diferenciaci贸n, y la generaci贸n de nuevas especies a lo largo de millones de a帽os de evoluci贸n”.

Apunta el estudio que estos hallazgos tienen implicaciones directas para el mundo de la conservaci贸n de la biodiversidad, dado que estas nuevas especies cuya existencia hab铆a pasado desapercibida hasta ahora habitan una de las regiones con mayores niveles de deforestaci贸n y son cazadas frecuentemente por la poblaci贸n local.

Adem谩s, la reducida 谩rea de distribuci贸n de una de las nuevas especies (Sundasciurus natunensis) implica una gran vulnerabilidad, indicando que su supervivencia podr铆a estar altamente amenazada.

La descripci贸n de esta especie posibilita que se eval煤e su estado de conservaci贸n y que ello se traduzca en pol铆ticas de protecci贸n de estas ardillas y del bosque que habitan. EFEverde

 





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