ESPECIES AMENAZADAS

Un estudio del CSIC constata la existencia de dos nuevas especies de ardillas

nuevas especies de ardillas fotografía de archivo de una ardilla. EFE/Silas Stein

Un estudio internacional liderado por la Estaci√≥n Biol√≥gica de Do√Īana (EBD), centro del Consejo Superior de Investigaciones Cient√≠ficas (CSIC) en Sevilla, ha confirmado la existencia de dos nuevas especies de ardillas, que anteriormente eran consideradas subespecies.

Dos nuevas especies de ardillas

La investigaci√≥n tambi√©n ha confirmado la existencia de varios linajes gen√©ticos que podr√≠an representar nuevas especies en futuros estudios, seg√ļn ha comunicado este lunes el CSIC.

Los resultados de la investigación, publicados en la revista Frontiers in Ecology and Evolution, en la que también ha colaborado el Museo Smithsonian (Estados Unidos) y el Instituto Científico Nacional de Indonesia, apuntan que esta subestimación en la diversidad de especies ha sido constatada en un género de ardillas (Sundasciurus) endémico de la región de Sonda (Malasia e Indonesia) y Filipinas.

La historia evolutiva de este grupo manifiesta unos patrones de diferenciación entre poblaciones (y de aislamiento entre masas de bosques tropicales a los que están asociados) mucho más antiguos que el de otros mamíferos de la región.

Los investigadores del CSIC Arlo Hinckley y Jennifer Leonard explican que la alta dependencia al bosque tropical lluvioso mostrada por las ardillas de Sonda hace de estas las perfectas centinelas para estudiar, a trav√©s del an√°lisis de sus secuencias de ADN, c√≥mo los dram√°ticos cambios clim√°ticos y geol√≥gicos del pasado en la regi√≥n de Sonda han modelado las expansi√≥n/retracci√≥n y conexi√≥n/aislamiento entre “islas” de bosque.

Actualmente se piensa que estos periodos de conexi√≥n y aislamiento entre fragmentos de bosque, y de las poblaciones de seres vivos que habitan en ellos, han actuado como “una bomba de especiaci√≥n”.

Estos procesos son considerados el origen de la alta riqueza de especies de esta región, estimada como uno de los más importantes puntos calientes de biodiversidad e inspirando a Alfred Russel al desarrollo de la Teoría de la Evolución y los inicios de la Biogeografía.

La evidencia actual sit√ļa tales eventos de diversificaci√≥n en mam√≠feros mayoritariamente en el Pleistoceno, un periodo en el que cambios clim√°ticos produjeron importantes episodios de subidas y bajadas del nivel del mar, conectando y desconectando las actuales islas de esta zona (Borneo, Sumatra y Java, entre otras) entre s√≠ y con el continente, durante m√ļltiples ciclos.

Sin embargo, la datación temporal obtenida en esta investigación sugiere que el aislamiento entre las poblaciones de estudio ocurrió anteriormente, cuando las distintas islas y el continente estaban conectadas.

Barreras ecológicas

Este resultado indica que si no exist√≠an barreras f√≠sicas entre poblaciones debieron de existir barreras ecol√≥gicas tales como bosques secos no aptos para la supervivencia de estas ardillas, lo que produjo un aislamiento entre las poblaciones de un linaje ancestral, promoviendo su diferenciaci√≥n, y la generaci√≥n de nuevas especies a lo largo de millones de a√Īos de evoluci√≥n”.

Apunta el estudio que estos hallazgos tienen implicaciones directas para el mundo de la conservación de la biodiversidad, dado que estas nuevas especies cuya existencia había pasado desapercibida hasta ahora habitan una de las regiones con mayores niveles de deforestación y son cazadas frecuentemente por la población local.

Además, la reducida área de distribución de una de las nuevas especies (Sundasciurus natunensis) implica una gran vulnerabilidad, indicando que su supervivencia podría estar altamente amenazada.

La descripci√≥n de esta especie posibilita que se eval√ļe su estado de conservaci√≥n y que ello se traduzca en pol√≠ticas de protecci√≥n de estas ardillas y del bosque que habitan. EFEverde

 





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