CONTAMINACIÓN AMAZONIA

La sequía reduce la “inhalación” de carbono en los árboles de la Amazonia

  • El primer estudio que prueba el descenso de carbono en hábitats con sequía severa

La sequía reduce la Fotografía de archivo de una vista aérea de la Amazonia brasileña. EFE/Marcelo Sayão

EFEverde.- El ritmo con el que los árboles de la Amazonia "inhalan" carbono mediante la fotosíntesis puede ralentizarse en los periodos de sequía severa, según han afirmado científicos británicos.

Se trata de la primera ocasión en que los investigadores, encabezados por la Universidad de Oxford (Reino Unido),  ha obtenido pruebas directas sobre la caída del carbono en ambientes afectados por la sequía, según publica hoy la revista Nature.

Esta disminución en la captación del carbono no desciende las tasas de crecimiento de las plantas perennes, pero provoca un aumento de las muertes de los árboles“, ha explicado Christopher Doughty, de la Escuela de Geografía y Medio Ambiente de la Oxford.

Según Doughty, autor principal del estudio, “cuando los árboles mueren y se descomponen, las concentraciones de dióxido de carbono en la atmósfera aumentan, lo que podría acelerar el cambio climático durante las sequías“.

Los científicos midieron las tasas de crecimiento y la fotosíntesis de los árboles en trece parcelas de la selva tropical en Brasil, Perú y Bolivia, y compararon los solares afectados por una fuerte sequía ocurrida en 2010 con otros que no se vieron perjudicados.

Las parcelas que los científicos seleccionaron representaban las diversas condiciones climáticas y de suelo de la cuenca amazónica, medían una hectárea cada una y contenían entre 400 y 500 árboles.

Reduce la tasa de fotosíntesis

Durante tres años, los expertos pasaron varias semanas al mes en cada terreno para medir la tasa de crecimiento de cada árbol y el número de raíces pequeñas que habían crecido.

Los hallazgos explicaron que, si bien la tasa de fotosíntesis fue constante entre los árboles no afectados por la sequía, la tasa fotosintética de las seis parcelas afectadas por el tiempo seco se redujo significativamente.

El estudio explica que es probable que esta situación haya dado lugar al aumento en el número de árboles que mueren en los años posteriores a los periodos de sequía.

Este estudio internacional es el primer examen detallado a gran escala del ciclo completo del carbono observando el crecimiento y el metabolismo de las parcelas forestales de la cuenca del Amazonas.

La Red Mundial de Vigilancia de Ecosistemas (GEM, en sus siglas en inglés) continuará vigilando de cerca los bosques tropicales de América, África y Asia durante las próximas décadas para determinar cómo se ven afectados por el cambio climático.

Sólo a través de la vigilancia minuciosa podemos entender las relaciones entre el cambio climático y la biosfera“, ha subrayado Yadvinder Malhi, coordinador del GEM. EFEverde




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Redacción EFEverde
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