BIODIVERSIDAD MARIPOSAS

Algunas polillas de vuelo diurno se comportan como mariposas para aparearse

  • El estudio se ha centrado en la polilla tropical Paysandisia archon (Castniidae),  que llegó a Europa en 2001 procedente de Argentina, escondida en el interior de palmeras infestadas importadas en grandes barcos de carga

  • Se ha extendido a lo largo de la cuenca mediterránea hacia Bulgaria, Grecia y Chipre, causando estragos considerables en las palmeras en las zonas invadidas

Algunas polillas de vuelo diurno se comportan como mariposas para aparearse Algunas polillas de vuelo diurno se comportan como mariposas para aparearse. EFE/GIOTA KORBAKI

EFEverde.- Algunas polillas diurnas se comportan como mariposas para aparearse, según un estudio que ha liderado el investigador del Instituto de Ciencia y Tecnología Ambientales de la Universidad Autónoma de Barcelona (ICTA-UAB), Víctor Sarto, y sus colegas del Instituto de Química Avanzada de Cataluña (CSIC-IQAC).

Según ha explicado Sarto, se trata de la primera vez en la historia que se descubre que una especie de polilla diurna adopta formas de comunicación sexual propias de las mariposas, llegando a perder sus glándulas de secreción de feromonas.

El científico ha asegurado que es la primera vez, en aproximadamente dos siglos, de conocimiento de descripción de un caso de convergencia evolutiva en el orden de las mariposas (Lepidoptera), y que supone un importante avance en lo que hasta ahora se conocía sobre las formas de comunicación sexual de éstas.

La investigación ha descubierto importantes cambios de conducta, e incluso variaciones fisiológicas, en el proceso de apareamiento de la polilla Paysandisia archon (Castniidae).

Una especie invasora

Esta especie de polilla neotropical, que llegó a Europa en 2001 procedente de Argentina (también habita en Uruguay y Brasil), ha modificado las reglas de comportamiento sexual conocidas hasta ahora de las colmenas y se comporta como una mariposa diurna.

El comportamiento de estas polillas ya fue descrito como “extraño” por los investigadores que las estudiaron después de que esta especie invasora llegara a Europa por mar, escondida en el interior de palmeras infestadas que eran importadas en grandes barcos de carga.

Plaga de polillas.

Plaga de polillas. EFE/JC. Cárdenas

Durante los siguientes 15 años, la especie se extendió a lo largo de la cuenca mediterránea hacia Bulgaria, Grecia y Chipre, causando estragos considerables en las palmeras en las zonas invadidas.

Extrañó su comportamiento

Los científicos iniciaron estudios más detallados sobre la especie después de percibir que se trataba de una especie de polilla “extraña” ya que los ejemplares adultos (machos y hembras) se comportaban de una manera tan diferente que se parecían más a las mariposas que al resto de polillas.

Los Lepidoptera (que aglutina mariposas y polillas) es uno de los grupos de insectos más diversos, con 160.000 especies descritas.

Dentro de este gran grupo de insectos y hasta el año 2012, sólo se conocían dos estrategias básicas de apareamiento pertenecientes a las mariposas y las polillas.

En el caso de las mariposas, que son mayoritariamente diurnas, los machos utilizan su visión para detectar hembras de su misma especie a cierta distancia y seducirlas.

Las mariposas hembras, a su vez, no tienen glándulas de feromona sexual en sus ovopositor y, por tanto, no liberan feromonas de largo alcance para atraer a los machos, utilizan sus vistosos colores en el proceso de cortejo.

El cortejo de estas polillas

Por el contrario, en el caso de las polillas, mayoritariamente de carácter nocturno, los machos sí utilizan su sistema de olfato para detectar las hembras a cierta distancia, porque estas últimas sí liberan feromonas de largo alcance.

Una vez juntos y en estrecha interacción de cortejo, los machos (tanto mariposas como polillas), y en algunos casos también las hembras, liberan feromonas de corto alcance o olores que facilitan o impiden los últimos pasos del cortejo que conducen a la cópula.

Las mariposas sólo utilizan la visión para encontrar compañeros en su entorno luminoso, sin necesidad de producir feromonas sexuales de largo alcance. Por otra parte, las polillas utilizan la estrategia denominada como “las hembras llaman, los machos seducen”, lo que implica la producción de feromonas sexuales de largo alcance.

Sarto ha demostrado que esta polilla “extranjera”, Paysandisia archon, rompe las reglas conocidas al comportarse como una mariposa.

Entre los comportamientos anómalos descritos destaca que los machos son territoriales y sólo utilizan la visión en la búsqueda de pareja, mientras que las hembras no liberan feromonas para atraer a los machos y, incluso, han perdido sus glándulas de feromonas, del mismo modo que sucede en las mariposas hembras.

“Todos estos atributos son nuevos y no tienen parangón en el mundo de las polillas, lo que sin duda representa un avance evolutivo en el que hasta ahora se conocía sobre la comunicación sexual en los lepidópteros”, ha resumido Víctor Sarto. EFEverde

 

 

 




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