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Aguas profundas: el arrastre de profundidad o matar moscas a cañonazos

Aguas profundas: el arrastre de profundidad o matar moscas a cañonazos

Nueva entrega del blog sobre “Aguas profundas” a cargo de Àlex Bartolí de la “Deep Sea Conservation Coalition” para EFEverde

En anteriores artículos hemos comentado múltiples motivos por los cuales científicos, conservacionistas y muchos pescadores consideran que el arrastre de fondo es una práctica de pesca destructiva para los fondos marinos y nada selectiva con los recursos. Aún así, desde la industria pesquera y algunos gobiernos, se sigue insistiendo en que no existen artes de pesca destructivas, que ellos arrastran sobre fondos blandos y que, incluso nos dicen que hay algunos estudios que demuestran, según la interpretación de la industria, que el arrastre es beneficioso para el fondo ya que hace aparecer nutrientes enterrados en el subsuelo, como sucede con la agricultura. En este punto tal vez olvidan comentar que los agricultores no labran casi cada día la misma tierra, no levantan plumas de sedimento y/o que, además, siembran semillas, mientras que la actividad pesquera es únicamente extractiva. En cualquier caso, la realidad es que existen más de cien publicaciones científicas que demuestran que el arrastre de profundidad en aguas profundas es un arte altamente insostenible y dañino para los frágiles ecosistemas de profundidad.

Con el artículo de hoy queremos explicar, basándonos en los resultados de las últimas investigaciones científicas publicadas, que el arrastre de fondo es extremadamente dañino, no sólo por la acción mecánica directa de redes arrastrando sobre ecosistemas marinos vulnerables como corales o esponjas, sino también por los impactos indirectos que genera, especialmente por su uso continuado, sobre todo tipo de sedimentos.

 En Pusceddua et al. (2014)¹ se nos indica que comparando los sedimentos de zonas donde no se practica el arrastre con los de zonas donde se ha practicado de forma crónica, en estos últimos se observa una reducción significativa del contenido de materia orgánica (hasta el 52% de pérdida), una rotación hasta un 37% más lenta de carbono orgánico y una reducción del 80% de la meiofauna (pequeños invertebrados que viven entre la arena o los fangos) o una reducción del 50% de la biodiversidad. La estimaciones de este estudio indicaron que el carbono orgánico retirado diariamente, en la región del estudio, por la pesca de arrastre equivalía entre el 60-100% del flujo de entrada natural, lo que causaría la degradación de los hábitats sedimentarios de las aguas profundas. Otra afirmación interesante de este artículo científico es que las pesquerías de aguas profundas provocan el colapso de la biodiversidad y de las funciones normales de los ecosistemas bentónicos lo que, en opinión de los autores de la investigación, apoyaría la afirmación de la necesidad de acciones inmediatas para una gestión sostenible de la pesca en ambientes de aguas profundas y citando textualmente de las conclusiones del artículo “…llegamos a la conclusión de que la pesca de arrastre representa una gran amenaza para el ecosistema del fondo marino profundo en la escala global”.

En 2012, Puig et al.² publicaron en la prestigiosa revista científica Nature un artículo donde demostraban que la pesca industrial de arrastre de fondo era uno de los principales modificadores del paisaje marino en profundidad y advertían que “…la morfología del talud continental superior en muchas partes de los océanos del mundo podría ser alterada por la pesca de arrastre intensiva, que produce efectos comparables sobre el fondo del mar profundo a los generados por el arado agrícola sobre tierra”. En este mismo artículo, se concluye con una afirmación clara “El calentamiento, la subida del nivel del mar, la acidificación y los cambios en la circulación oceánica se han enumerado como los mayores impactos humanos en los océanos. Este trabajo argumenta a favor de la inclusión en la lista la modificación del paisaje submarino por la pesca de arrastre, junto con las consecuencias ecológicas y biogeoquímicas que puedan derivarse de ella”.

Palanques et al. (2014)³ indicaban que los fondos marinos de la zona de pesca seleccionada para su estudio se encontraban fuertemente afectados por el arado inducido por la pesca de arrastre explicando que todos los efectos inducidos por esta práctica de pesca durante las últimas décadas había provocado importantes cambios de las condiciones naturales del entorno. Importantes son también sus conclusiones relativas a la resuspensión de sedimentos mostrándose importantes picos de turbidez principalmente durante los días laborables. La pesca de arrastre provoca el doble de sedimentos en suspensión de los que serían normales en la zona entre los 200-1000 metros (zona nefeloidal) y altera la dinámica de nuevos sedimentos provocando la exportación de suministros sedimentarios adicionales fuera de la plataforma.

Como vemos, muchos son los argumentos para considerar la utilización de otros tipos de artes de pesca más selectivos y respetuosos con el medio que el arrastre de fondo para aguas profundas… y eso que no hemos hablado ni de arrastre directo sobre ecosistemas marinos vulnerables, ni tampoco de la enorme cantidad de capturas accidentales que genera…

Àlex Bartolí,  Deep Sea Conservation Coalition

BIBLIOGRAFÍA CITADA

 Antonio Pusceddua, Silvia Bianchellia, Jacobo Martínb, Pere Puig, Albert Palanques, Pere Masqué and Roberto Danovaro. 2014. Chronic and intensive bottom trawling impairs deep-sea biodiversity and ecosystem functioning. Proceedings of the National Academy of Sciences of the United States of America. http://www.pnas.org/content/early/2014/05/14/1405454111

2 Pere Puig, Miquel Canals, Joan B. Company, Jacobo Martín, David Amblas, Galderic Lastras, Albert Palanques & Antoni M. Calafat. 2012. Ploughing the deep sea floor. Nature 489, 286-289. doi:10.1038/nature11410

3 Albert Palanques, Pere PuigJorge GuillénMontserrat Demestre and Jacobo Martín. 2014. Effects of bottom trawling on the Ebro continental shelf sedimentary system (NW Mediterranean). Continental Shelf Research, Volume 72, Issue null, Pages 83-98

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Redacción EFEverde
Un equipo de periodistas especializados en periodismo e información ambiental de la Agencia EFE www.efeverde.com y www.efefuturo.com

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