INVESTIGACIÓN BIOLOGÍA

Descubren un gusano marino que apuñala a sus víctimas, en Cabo de Gata

  • Un gusano marino que apuñala a sus víctimas con la ayuda de un estilete o punzón y que tiene piedras en la cabeza ha sido descubierto en las playas del Cabo de Gata por investigadores de la Universidad de Alcalá.

Descubren un gusano marino que apuñala a sus víctimas, en Cabo de Gata Ototyphlonemertes duplex, mostrando su estilete y las piedras de su cabeza.

EFEVERDE.- Un gusano marino que apuñala a sus víctimas con la ayuda de un estilete o punzón y que tiene piedras en la cabeza ha sido descubierto en las playas del Cabo de Gata por investigadores de la Universidad de Alcalá.

El gusano en cuestión -un Ototyphlonemertes duplex- ha sido hallado por el grupo de Investigación en Biodiversidad Marina EU-US, que coordina el profesor Juan Junoy Pintos, y su estudio completo se publica en la revista Marine Biodiversity Records.

Este pequeño nemertino de color naranja vive en la arena volcánica del Parque, reptando entre los granos en busca de sus víctimas, diminutos crustáceos a los que apuñala.

Y como el estilete puede deteriorarse o romperse, el nemertino alacena en su interior hasta seis cuchillas de repuesto.

Estos gusanos son ciegos, por lo que llevan piedras en la cabeza que utilizan para orientarse en la capa de arena y localizarse en el espacio a modo de sensores.

Debido a las dificultades que entraña la investigación con este grupo de invertebrados, muy pocos estudiosos de las costas les han prestado atención, a pesar de que los nemertinos no son raros en las muestras del fondo marino.

En España, tan sólo se conocen 76 especies, menos del 20 % de las especies europeas.

Los nemertinos, alargados y viscosos, se conocen en España desde finales del siglo XIX.

Son, evolutivamente, los primeros invertebrados que presentan un tubo digestivo completo.

Actúan como depredadores en los ecosistemas marinos, utilizando una trompa o probóscide para capturar sus presas.

Algunos de ellos, como el Ototyphlo-nemertes duplex, cuentan con estiletes o punzones, que pueden ser reemplazados por otros de reserva. EFEverde.




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