CONTAMINACIÓN HSOPITALES

El 30% de los antibióticos de los hospitales no se elimina en las depuradoras

  • Según la OMS, la resistencia a los antibióticos es un problema global para la salud y el agua juega un papel clave

El 30% de los antibióticos de los hospitales no se elimina en las depuradoras Depuradora de aguas residuales del Baix Llobregat. EFE/Julián Martín

EFEverde.- El 30 % de los antibióticos presentes en las aguas residuales de los hospitales no son eliminados por las depuradoras y acaban vertidos a los ríos, según un estudio del Instituto Catalán de Investigación del Agua (ICRA).

Según el estudio, que publica la revista ‘Water Research’, las aguas residuales hospitalarias, que tienen mayor concentración de antibióticos y habitualmente tratadas junto con las aguas residuales urbanas en las estaciones depuradoras, sólo son depuradas en un 70 %, antes de ser vertidas al río.

La investigadora del ICRA Sara Rodríguez ha explicado que una gran cantidad de antibióticos se consumen habitualmente en las instalaciones hospitalarias y, una vez administrados, son en parte excretados a través de las heces y orina, que forman parte de las aguas residuales de los hospitales.

Aunque gran parte de los antibióticos presentes en el agua son eliminados en las depuradoras, un 30 % siguen presentes en las aguas que vierte la depuradora al río, con lo que contaminan el medio acuático natural, ha explicado la investigadora.

Tres meses de investigación

El trabajo del ICRA ha investigado durante 3 meses la presencia de varios antibióticos pertenecientes a familias como las penicilinas, sulfonamidas, tetraciclinas, o fluoroquinolonas, en las aguas residuales de un hospital, a la entrada y a la salida de la depuradora, así como en las aguas del río, donde se vierten las aguas residuales una vez tratadas.

Tubos de ensayo en un laboratorio.

Tubos de ensayo en un laboratorio. EFE/JORGE DIRKX

“El estudio muestra que los antibióticos se encontraron en mayor concentración en las aguas residuales hospitalarias y que, aunque se observó una reducción drástica en su concentración tras tratarlas en la depuradora con un promedio del 70 % de eliminación, éstos aún estaban presentes en las aguas residuales de salida”, ha indicado Rodríguez.

Los investigadores también han evaluado la presencia no solo de antibióticos, sino de los llamados “genes de resistencia a antibióticos”, que se relacionan con la presencia de microorganismos resistentes a los efectos de estos fármacos y que han despertado preocupación en los últimos tiempos entre los médicos.

Un problema para la salud

Según la OMS, la resistencia a los antibióticos es un problema global para la salud humana, en el cual intervienen distintos factores interconectados, y en el cual el agua juega un papel clave.

“En nuestro estudio -ha señalado Rodríguez-, la concentración de resistencias a antibióticos en el agua de hospitales no fue significativamente diferente a las concentraciones encontradas en aguas residuales urbanas”.

Según la investigadora, “igual que en el caso de los antibióticos, aunque la depuradora eliminaba una parte de estas resistencias, éstas seguían presentes en el agua residual tratada y vertida al río”.

Tanto en el caso de los antibióticos como en los genes de resistencia, los investigadores han observado cómo su presencia aumenta considerablemente en el río tras el vertido de la depuradora, lo que “confirma que las depuradoras urbanas contribuyen a la contaminación del medio acuático por estos compuestos”.

Según el ICRA, se trata del primer estudio en España que contempla el problema de la eliminación conjunta tanto de antibióticos como de genes de resistencia en depuradoras urbanas, y es uno de los primeros a nivel internacional, ya que la información al respecto es todavía muy escasa.

El trabajo sugiere que crear e implementar nuevos tratamientos de agua residual, capaces de eliminar más eficientemente estos contaminantes, permitirá reducir enormemente la contaminación. EFEverde

 

 

 




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