Riu Clar, contigo empezó todo. Por (*) Ángel Juárez Almendros

Todas las historias, incluso las más extraordinarias, tienen un denominador común: un inicio modesto. La mayoría de personas que han triunfado en la vida lo han hecho empezando desde abajo, y poco a poco y a base de trabajo han ido escalando hasta alcanzar la cima. Ya lo dicen: Roma no se construyó en un …

Todas las historias, incluso las más extraordinarias, tienen un denominador común: un inicio modesto. La mayoría de personas que han triunfado en la vida lo han hecho empezando desde abajo, y poco a poco y a base de trabajo han ido escalando hasta alcanzar la cima. Ya lo dicen: Roma no se construyó en un día. Mi biografía encaja en esta ecuación. Creo haber traspasado metas de las que sentirme orgulloso –modestia aparte- como organizar congresos y jornadas en países de todo el mundo, celebrar unos premios de prestigio internacional durante más de dos décadas en mi ciudad, publicar varios libros de poesía, ser el presidente de una red global que aúna a más de 800 escritores, artistas e intelectuales… Pues bien, todos estos logros han sido posibles gracias a lo que aprendí en mis inicios en el barrio tarraconense de Riu Clar. Esa experiencia ha tenido para mí más valor que cualquier máster de la universidad más prestigiosa; sin ella, nada de lo que vino después hubiese sido posible.

Riu Clar

Fui presidente de la Asociación de Vecinos de Riu Clar durante veinte años (1980-2000). Me gusta recordar aquellos tiempos, esbozar una sonrisa y pensar en cuánto hemos cambiado. Qué puedo decir de Riu Clar… Es mi casa, mi barrio, el sitio en el que maduré y que ha marcado mi destino para siempre. Cuántos recuerdos positivos… Las manifestaciones, la implicación social, las reivindicaciones vecinales, la sensación de que si estábamos juntos podíamos conseguir todo lo que nos propusiéramos. Qué dinamismo, cuántas cosas hacíamos y ni nos dábamos cuenta. Aprendíamos sobre la marcha porque teníamos que valernos por nosotros mismos (y eso nos hacía más fuertes). Qué manera de canalizar tanta energía positiva por el bien común. Y cómo ha cambiado la sociedad durante todo este tiempo, ¿verdad? En los ochenta no perdíamos la energía buscando Pokémons o librando batallas infructuosas en las redes sociales. Teníamos cosas más importantes que hacer.

Cuando yo era líder vecinal de Riu Clar conseguimos que un barrio que prácticamente no existía (puedo pasear con mis nietos por allí y decirles “antes todo esto era campo”) se convirtiera en un referente para muchos movimientos sociales. Cuando llegué allí no había ni aceras, ni luz, ni árboles, y las malas hierbas eran más altas que yo. Unos años después conseguimos tener un vecindario estructurado, y nuestras exigencias, aunque se hacían de rogar, se fueron haciendo realidad: un alumbrado digno, se solucionaron los graves problemas de humedades, obtuvimos ayudas para mejorar las difíciles situaciones sociales que existían, se construyó un polideportivo, las fiestas populares que montábamos eran famosas por su altísimo nivel… Incluso creamos dos eventos que eran la envidia de todos y que colapsaban el barrio debido al gran número de visitantes que atraían: la Orgía de fuego y agua y el Concurso de portales.

Todas estas victorias, como tantas otras, fueron inolvidables y las celebramos hasta el amanecer. Pero el gran éxito de aquel tiempo y de aquel lugar, la verdadera esencia de aquellas dos décadas fue otra: la creación de un sentimiento de orgullo de pertenecer a Riu Clar, transformando lo que antes era un estigma en una satisfacción. Durante mucho tiempo los vecinos del barrio, al ser cuestionados por su procedencia, decían que eran de Tarragona, sin especificar, porque les daba vergüenza admitir su origen. Por eso, escuchar unos años después a todas estas personas proclamar con satisfacción y orgullo que “Yo soy de Riu Clar” es de todos esos recuerdos el que más felicidad me provoca. Ese “Yo soy de Riu Clar” bien podría ser uno de los eslóganes favoritos de mi vida.

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Qué le habrá pasado al Juárez para que le dé este repentino ataque de nostalgia, estaréis pensando desde hace un buen rato… No es que me haya dado por revisar los álbumes de fotos antiguas, sino que la razón es mucho más especial. El otro día me llamó la actual presidenta de la Asociación de Vecinos de Riu Clar para pedirme si quería ser el pregonero de las fiestas populares de este año. Y, no os voy a engañar, me emocioné: no todos los días coges el teléfono y al otro lado de la línea te ofrecen pronunciar el pregón del lugar que ha marcado tu vida. Así que el 28 de julio allí estaré, abriendo mi corazón a todos aquellos que quieran escucharme, repasando los momentos felices (y los amargos) que allí viví y, sobre todo, dejando bien claro que pese a los triunfos que he conseguido a posteriori, mis años en Riu Clar siempre serán especiales. Y es que yo… soy de Riu Clar. Y estaré orgulloso de ello hasta el fin de mis días.

(*) Ángel Juárez Almendros

Presidente de Mare Terra Fundación Mediterrània y de la Red Internacional de Escritores por la Tierra

Riu Clar, amb tu va començar tot

Totes les històries, fins i tot les més extraordinàries, tenen un denominador comú: un inici modest. La majoria de persones que han triomfat a la vida ho han fet començant des de baix, i poc a poc i a força de treball han anat escalant fins arribar al cim. Ja ho diuen: Roma no es va construir en un dia. La meva biografia encaixa en aquesta equació. Crec haver traspassat metes de les que sentir-me orgullós -modèstia a part- com organitzar congressos i jornades en països de tot el món, celebrar uns premis de prestigi internacional durant més de dues dècades a la meva ciutat, publicar diversos llibres de poesia, ser el president d’una xarxa global que uneix a més de 800 escriptors, artistes i intel·lectuals… Doncs bé, tots aquests èxits han estat possibles gràcies al que vaig aprendre en els meus inicis al barri tarragoní de Riu Clar. Aquesta experiència ha tingut per a mi més valor que qualsevol màster de la universitat més prestigiosa; sense ella, res del que va venir després hagués estat possible.

Vaig ser el president de l’Associació de Veïns de Riu Clar durant vint anys (1980-2000). M’agrada recordar aquells temps, esbossar un somriure i pensar en tot el que hem canviat. Què puc dir de Riu Clar… És casa meva, el meu barri, el lloc en què vaig madurar i que ha marcat el meu destí per sempre. Quants records positius… Les manifestacions, la implicació social, les reivindicacions veïnals, la sensació que si estàvem junts podíem aconseguir tot allò que ens proposéssim. Quin dinamisme, quantes coses fèiem i ni ens adonàvem. Apreníem sobre la marxa perquè havíem de valer-nos per nosaltres mateixos (i això ens feia més forts). Quina manera de canalitzar tanta energia positiva pel bé comú. I com ha canviat la societat durant tot aquest temps, oi? En els vuitanta no perdíem la nostra energia buscant Pokémons o lliurant batalles infructuoses a les xarxes socials. Teníem coses més importants a fer.

Quan jo era líder veïnal de Riu Clar vam aconseguir que un barri que pràcticament no existia (puc passejar amb els meus néts per allà i dir-los “abans tot això era camp”) es convertís en un referent per a molts moviments socials. Quan vaig arribar allà no existien ni voreres, ni llum, ni arbres, i les males herbes eren més altes que jo. Uns anys després vam aconseguir tenir un veïnat estructurat, i les nostres exigències es van anar fent realitat: un enllumenat digne, es van solucionar els greus problemes d’humitats, vam obtenir ajudes per millorar les difícils situacions socials que existien, es va construir un poliesportiu, les festes populars que muntàvem eren famoses pel seu altíssim nivell… Fins i tot vàrem crear dos esdeveniments que eren l’enveja de tothom i que col·lapsaven el barri a causa del gran nombre de visitants que atreien: l’Orgia de foc i aigua i el Concurs de portals.

Totes aquestes victòries, com tantes altres, van ser inoblidables i les vàrem celebrar fins a la matinada. Però el gran èxit d’aquell temps i d’aquell lloc, la veritable essència d’aquelles dues dècades va ser una altra: la creació d’un sentiment d’orgull de pertànyer a Riu Clar, transformant allò que abans era un estigma en una satisfacció. Durant molt de temps els veïns del barri, quan eren qüestionats per la seva procedència, deien que eren de Tarragona, sense especificar, perquè els hi feia vergonya admetre el seu origen. Per aquest motiu, escoltar uns anys després a totes aquestes persones proclamar amb satisfacció i orgull que “Jo sóc de Riu Clar” és de tots aquests records el que més felicitat em provoca. Aquest “Jo sóc de Riu Clar” bé podria ser un dels eslògans favorits de la meva vida.

Què li haurà passat al Juárez perquè li doni aquest sobtat atac de nostàlgia, estareu pensant des de fa una bona estona… No és que m’hagi donat per revisar els àlbums de fotos antigues, sinó que la raó és molt més especial. L’altre dia em va trucar l’actual presidenta de l’Associació de Veïns de Riu Clar per demanar-me si volia ser el pregoner de les festes populars d’enguany. I, no us enganyaré, em vaig emocionar: no tots els dies agafes el telèfon i a l’altre costat de la línia t’ofereixen pronunciar el pregó del lloc que ha marcat la teva vida. Així que el 28 de juliol allà hi seré, obrint el meu cor a tots aquells que vulguin escoltar-me, repassant els moments feliços (i els amargs) que vaig viure-hi i, sobretot, deixant ben clar que tot i els triomfs que he aconseguit a posteriori, els meus anys a Riu Clar sempre seran especials. I és que jo… sóc de Riu Clar. I estaré orgullós de ser-ho fins a la fi dels meus dies.

Ángel Juárez Almendros. Presidente de Mare Terra Fundación Mediterrània y de la Red Internacional de Escritores por la Tierra

Nueva entrega del blog socioambiental "Un mar de tierras" de Ángel Juárez Almendros, presidente de la Red Internacional de Escritores por la Tierra (Riet)

Presidente de Mare Terra Fundació Mediterrània y de la Red Internacional de Escritores por la Tierra 

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