8.- Transición Energética en Ciudades: el Nicho de la Energía Renovable. Por (*) Tabaré A. Currás

8.- Transición Energética en Ciudades: el Nicho de la Energía Renovable. Por (*) Tabaré A. Currás

El mundo está experimentando otra gran transición energética. A diferencia de aquellas impulsadas por las energías fósiles y acontecidas durante la Revolución Industrial o después de la II Guerra Mundial, la de hoy se desencadena con la energía renovable. Son distintas las señales que evidencian el paulatino avance del sol, el viento, la geotermia, la hidroelectricidad y la biomasa sostenible como pilares esenciales del futuro energético global, por encima del carbón, el petróleo y el gas.

Una que vale la pena resaltar es la que concierne al papel que las ciudades están jugando en catalizar la transformación de la matriz energética mundial.

En la actualidad, más de la mitad de la gente vive en áreas urbanas, y son estas últimas responsables del 75% del consumo de energía global y de entre el 50% y 60% de las emisiones de gases de efecto invernadero. Esto no es poca cosa, particularmente cuando se considera que el crecimiento de la demanda de energía (hoy día el consumo de energía per cápita es 35% mayor que hace 20 años) ha también conllevado al crecimiento de la polución. La Organización Mundial de la Salud (OMS) estima que el 98% de las ciudades con más de 100,000 habitantes en países de rentas bajas o medias sufren de niveles de contaminación del aire que superan los máximos permitidos; en países con rentas altas, la cifra es del 56%.

Las ciudades consumen más carbón, gas y electricidad que las áreas rurales (mayoritariamente, en edificios y por la actividad productiva de pequeñas y medianas industrias). No obstante, la dependencia urbana por el transporte motorizado, que tiene un elevado consumo de energía derivada del petróleo, también pasa factura a las ciudades en términos energéticos: el sector transporte representa más de una tercera parte del consumo total de energía en ciudades.

SOLO PARA BLOG WWF Solar panels in commercial disctricts of Shanghai, China. Copyright: © Thomas Haugersveen / WWF-Norway

SOLO PARA BLOG WWF Solar panels in commercial disctricts of Shanghai, China.
Copyright: © Thomas Haugersveen / WWF-Norway

El tema energético en ciudades es complejo. No obstante, es precisamente por todo lo anterior que impulsar la transición energética en ciudades figura como la gran oportunidad para sanear el ambiente y hacer más eficiente el uso y consumo de la energía. Afortunadamente, cada vez más son las urbes que se alistan para impulsar su desarrollo y crecimiento económico gracias a la energía renovable y la eficiencia energética.

Las ciudades están desempeñando un papel transformador en la gran transición energética. Particularmente, al poner el ejemplo adoptando objetivos ambiciosos en energía renovable, promoviendo políticas y regulaciones que fomenten el despliegue de tecnologías no convencionales y limpias, motivando la inversión mediante la provisión de ambientes prósperos para la realización de negocios verdes, e impulsando dentro de la sociedad una cultura energética comprometida y responsable. Poco a poco todo esto rinde frutos; según la Agencia Internacional de la Energía, ya en 2013, alrededor del 20% de toda la energía consumida en ciudades tenía un origen renovable.

Son varias las ciudades que de una u otra forma, ponen el tema de renovables como prioridad. Las hay que buscan 100% energía renovable (e.g. Copenhagen , San Francisco, Sídney, Vancouver, etc.); las hay con objetivos ambiciosos en consumo final o electricidad (e.g. Cape Town, Howrah, Oaxaca, Paris, Tokio, Taipei, etc); las hay con objetivos ambiciosos en usos térmicos (e.g. Loures, Chandigarh, Nantes, Osnabrück, Viena, etc.); y las hay también con objetivos en el sector transporte (e.g. como en México, Kenia y Vietnam).

SOLO PARA BLOG WWF / Man examines the King's wind farm, Thailand Description: A man carrying an umbrella for the heat examines the King's Wind Farm in Thailand. The wind farm is constructed of 20 small wind turbines. Low wind speeds in Thailand have spurred the development of small, decentralized turbines that can operate at low speeds, similar to ants feeding the grid. Date Created: Copyright Credit: © Robert Van Waarden / WWF

Man examines the King’s wind farm, Thailand / Copyright Credit: © Robert Van Waarden / WWF

Alrededor del mundo, contribuyendo a la gran transición, también existen esfuerzos colectivos de ciudades que apuntan a la renovación del paradigma energético en forma unísona y solidaria. Está por ejemplo el C40, una red de mega ciudades comprometidas con la mitigación al cambio climático; el Pacto de los Alcaldes (Covenant of Mayors), que incluye a 6,260 signatarios representando a todo tipo de ciudades (desde pequeñas hasta grandes metrópolis) en Europa y que contribuyen a la consecución de los objetivos de clima y energía de la Unión Europea; o la Iniciativa de Gobiernos Locales por la Sostenibilidad (ICLEI), que incluye a más de 1,500 ciudades, pueblos y regiones comprometidas con alcanzar un futuro bajo en carbono, eco-móvil, biodiverso, eficiente en el uso de sus recursos y productivo.

Globalmente aún dependemos en un 80% en la energía fósil. Sin embargo, el exponencial escalamiento de las energías renovables en los últimos años, derivado de sus mejoras tecnológicas y abaratamiento, hace pensar que es cuestión de tiempo para que la transición energética se desate en aquellas ciudades en las que aún no hay señales fidedignas del cambio de paradigma. No obstante, en gran medida, ese tiempo se extenderá o aminorará en función de las capacidades de las urbes por desarrollar mecanismos que aceleren el acceso de energías limpias a edificios, innoven en opciones sostenibles para el transporte y fortalezcan sistemas energéticos urbanos integrados e inteligentes.

Es claro que las ciudades representa un canal sólido para hacer frente a una nueva frontera, la de la transición energética. Son muchas las que ya están comprometidas y avanzan en la realización exitosa de dicha transición. La pregunta que queda es…¿qué esperan aquellas ciudades que no lo han hecho para emprender el camino hacia un futuro más sostenible empoderado por la energía renovable?

Tabaré A. Currás Director Regional Política Energía Sostenible, WWF Latinoamérica

 

Creditos fotos:

1.- Emmissions from Castle Cement works in Clitheroe, Lancashire, UK. / Copyright Credit: © Global Warming Images / WWF

2.- WWF Solar panels in commercial disctricts of Shanghai, China. /Copyright: © Thomas Haugersveen / WWF-Norway

3.- Man examines the King’s wind farm, Thailand. / Copyright Credit: © Robert Van Waarden / WWF


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