4.- La Amazonia y las ciudades. Por (*) Tarsicio Granizo. WWF-Unidad de Coordinación Amazónica

SOLO PARA BLOG WWF A village boy plays in the water in the Pacaya Samira Reserve in the Peruvian Amazon. Description: A village boy plays in the water in the Pacaya Samira Reserve in the Peruvian Amazon. Date Created: June 22, 2014 Copyright Credit: © J.J. Huckin / WWF-US

En Latinoamérica se tiende a pensar que la Amazonia es una región lejana, inhóspita, deshabitada y con poca relación con las ciudades, especialmente con las capitales. Sin embargo hay una serie de servicios ecosistémicos que son generados por los bosques amazónicos y que sin darnos cuenta, tienen influencia en las ciudades.

En Latinoamérica se tiende a pensar que la Amazonia es una región lejana, inhóspita, deshabitada y con poca relación con las ciudades, especialmente con las capitales. Sin embargo hay una serie de servicios ecosistémicos que son generados por los bosques amazónicos y que sin darnos cuenta, tienen influencia en las ciudades.

Con 6,7 millones de Km2 de bosques y 1 millón de km2 de ecosistemas de agua dulce, la cuenca amazónica constituye el mayor bosque húmedo tropical y el mayor sistema hídrico del mundo. Casi el 20% del agua del mundo se encuentra en esta región. La Amazonia es el hogar de 34 millones de personas, incluyendo más de 350 pueblos indígenas muchos de ellos en aislamiento voluntario.

La relación entre la Amazonía y las ciudades ha sido bastante documentada por la ciencia, especialmente en lo que se refiere a Sudamérica, aunque dicha relación no es conocida pr la población. No solo está el oxígeno producido o el hecho de ser una reserva de carbono, sino en su rol como reguladora del clima regional e incluso mundial.

SOLO PARA BLOG WWF Body of water at the Pacaya Samira Reserve in the Peruvian Amazon. Description: Body of water at the Pacaya Samira Reserve in the Peruvian Amazon. Date Created: June 26, 2014 Copyright Credit: © J.J. Huckin / WWF-US

Body of water at the Pacaya Samira Reserve in the Peruvian Amazon.  © J.J. Huckin / WWF-US

El vapor de agua que emiten los bosques amazónicos crean los llamados “ríos voladores” que son corrientes de aire cargadas de humedad que vuelan por la atmósfera influenciando las lluvias en sitios tan distantes como el cono sur sudamericano, Centro y Norteamérica. A través de la transpiración los bosques amazónicos son responsables de crear entre el 50 y el 75% de su propia precipitación. Por otro lado, el carbono guardado en sus bosques contribuye a disminuir el cambio climático.

Algunas ciudades sudamericanas utilizan las aguas amazónicas, muchas veces a través de trasvases de cuencas, para suplir sus necesidades de agua potable. Adicionalmente, centenares de proyectos hidroeléctricos utilizan las aguas amazónicas para dotar de energía a las grandes ciudades.

La Amazonía sin embargo está bajo fuerte presión. Si bien casi la mitad de este vasto territorio se encuentra ya sea en áreas protegidas o en territorios indígenas bajo alguna forma de manejo, la deforestación, el avance de la frontera agropecuaria especialmente de cultivos de exportación, la extracción de recursos no renovables y la construcción de infraestructura son actividades que poco a poco van afectando la integridad ecológica amazónica.

Pongámonos a pensar el impacto que tendrían en nuestras grandes ciudades la disminución de la calidad y la cantidad del agua, o la afectación del clima (más lluvioso o más seco) como producto de la pérdida de los servicios ambientales que brinda la Amazonia.

Pero por el otro lado, también lo que sucede en las ciudades impacta en la Amazonia. La contaminación del agua por desechos urbanos por ejemplo, afecta a los ríos y arroyos de la cuenca. La migración de grupos sociales, generalmente excluidos del “desarrollo” urbano en las grandes ciudades, ha ocasionado asentamientos en la Amazonia  de personas que no tienen el conocimiento para manejar sosteniblemente sus recursos.

 Cattle herds grazing, Peruvian Amazon Description: Cattle herds graze in the outskirts of Huepetuhe, a mining town of 15,000 in the heart of the Peruvian Amazon. Date Created: July 01, 2011 Copyright Credit: © WWF / Dado Galdieri

Description: Cattle herds graze in the outskirts of Huepetuhe, a mining town of 15,000 in the heart of the Peruvian Amazon. Date Created: July 01, 2011  © WWF / Dado Galdieri

A fin de lograr una relación más armónica entre las ciudades de los países amazónicos con la Amazonia, es necesario en primer lugar que los habitantes de las ciudades conozcan más sobre este ecosistema. Que sepan acerca de los servicios que presta a sus vidas y a la economía del país. Pero por otro lado es necesario desarrollar ciudades resilientes, con mecanismos de participación de la población en la toma de decisiones con espacios verdes, que recuperen cuencas hidrográficas, restauran ecosistemas dentro o en los alrededores y mantienen áreas protegidas que les brindan servicios ambientales.

Es evidente que el modelo de desarrollo de las ciudades tiene que cambiar. Es necesario un modelo que permita entender de mejor manera la forma en que las ciudades se relacionan con la Amazonia entendiendo las relaciones directas entre estas.

(*) Tarsicio Granizo.  WWF-Unidad de Coordinación Amazónica

Créditos imágenes:

1.- A village boy plays in the water in the Pacaya Samira Reserve in the Peruvian Amazon.
Description: A village boy plays in the water in the Pacaya Samira Reserve in the Peruvian Amazon.
Date Created: June 22, 2014
Copyright Credit: © J.J. Huckin / WWF-US

2.- Body of water at the Pacaya Samira Reserve in the Peruvian Amazon.
Description: Body of water at the Pacaya Samira Reserve in the Peruvian Amazon.
Date Created: June 26, 2014
Copyright Credit: © J.J. Huckin / WWF-US

3.- Cattle herds grazing, Peruvian Amazon
Description: Cattle herds graze in the outskirts of Huepetuhe, a mining town of 15,000 in the heart of the Peruvian Amazon.
Date Created: July 01, 2011
Copyright Credit: © WWF / Dado Galdieri



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