Ulf Hardter: los hábitos de consumo en la vida urbana, que actualmente no son sostenibles

Ulf Hardter: los hábitos de consumo en la vida urbana, que actualmente no son sostenibles

Ulf Hardter: los hábitos de consumo en la vida urbana, que actualmente no son sostenibles

Fotografía: © Olga Sheean / WWF

 Un balance de HABITAT III

Entrevista a Ulf Hardter, Gerente Senior Huella Humana y Ciudades Sostenibles, WWF-Ecuador

  • ¿Cuál es el mayor reto en las ciudades frente al desarrollo urbano sostenible?

El mayor problema a nivel global es que la población urbana está creciendo a un ritmo muy acelerado. En particular, en las ciudades de países en desarrollo, el principal desafío es que no hay suficientes servicios de infraestructura que garanticen la sostenibilidad. Existen servicios básicos como agua y electricidad, pero los servicios relacionados con el manejo de los residuos sólidos y las aguas residuales en general son deficientes. Las ciudades requieren de agua, energía y alimentos, pero estos bienes se producen fuera de las urbes, y los desechos que genera este sistema se depositan igualmente fuera de la ciudad.

En este sentido, los impactos urbanos no están restringidos a las áreas que ocupan las ciudades. El hecho de que las ciudades causen más del 60% del total de las emisiones de dióxido de carbono y produzcan más del 70% de los residuos sólidos del mundo, refleja esta problemática. A manera de ejemplo: generalmente, los combustibles fósiles se explotan en ecosistemas sensibles (como la selva o el mar), se consumen en la ciudad, y las emisiones van a la atmósfera, contribuyendo fuertemente al calentamiento global. Esto no es sostenible y representa el mayor reto hoy en día, no solo desde la perspectiva ambiental, sino también la social, cultural, económica y de gobernanza.

  • ¿Cuáles son las oportunidades?

Considerando la población mundial, si todo el mundo viviera en el campo, no habría suficiente espacio para vivir. Por tanto la ciudad, como concentración urbana, es una manera de lidiar con el creciente número de la población. Aquí entran en juego temas como mejorar el uso del espacio urbano y crear ciudades compactas e inteligentes que permitan una fácil y sostenible movilización de los ciudadanos.

También se deben aprovechar las economías de escala para cambiar el sistema socioeconómico. Es decir, transformar el paradigma lineal (explotar, consumir, desechar) hacia una economía circular, donde se optimice el uso de recursos. En ese marco, es importante incluir en el círculo de producción y consumo lo que generalmente se considera como desechos. Para muchos productos esto es posible. Por ejemplo, los desechos de comida se pueden depositar en composteras para hacer abono, en lugar de ponerlos en el relleno sanitario; los huertos urbanos también son una alternativa sostenible para generar menos desechos.

USO SOLO EN BLOG WWF Barclays Cycle Hire scheme, or Borris Bikes, part of a green initiative by Transport for London. This docking station at Earls Court is one of many around the capital city where people, once registered can take a bike free for half an hour(charges apply after that time), the bike can either be returned to the same place, or any of the other docking stations around the city. This initiative will help to reduce car usage in the capital cutting down on pollution, greenhouse gas emissions and congestion. Copyright: © Global Warming Images / WWF

Barclays Cycle Hire scheme, or Borris Bikes, part of a green initiative by Transport for London.  Copyright: © Global Warming Images / WWF

  • ¿Qué es lo más positivo de Hábitat III y la Nueva Agenda Urbana -NAU?

La NAU se basa en los Objetivos de Desarrollo Sostenible (ODS), los cuales tienen una visión innovadora y holística que se ha aprobado a nivel mundial. El Acuerdo de París, primer instrumento internacional vinculante, también está tomado en cuenta en la NAU. De esta manera, los países han acordado en los principios del desarrollo sostenible y se han comprometido en la lucha contra el cambio climático. Esto facilita la implementación de la NAU, ya que los tomadores de decisión tienen un fuerte respaldo que difícilmente podrá ser ignorado.

En Hábitat III se ha creado una nueva tendencia, pues es la primera Conferencia de Naciones Unidas abierta a todos los actores y a todos los niveles. Se rescata el hecho de que durante la Conferencia se ha compartido la temática del desarrollo urbano sostenible, no solo entre expertos, sino que se ha dado la oportunidad a todos de escuchar, entender y participar. Han habido espacios de diálogo, donde alcaldes, autoridades locales, sociedad civil, empresas, academia y ciudadanos han compartido experiencias exitosas, lo que da más insumos para proponer alternativas de sostenibilidad que aseguren un mejor futuro.

Se denota que hay mayor compromiso entre los ciudadanos y gobiernos locales, lo cual es muy positivo. Los pobladores ahora pueden exigir a los tomadores de decisión que se implementen acciones que busquen el desarrollo urbano sostenible, tomando en cuenta sus necesidades. Quizás el mayor obstáculo para la implementación será el financiamiento y los mecanismos adecuados de monitoreo. Sin embargo, hay propuestas muy interesantes sobre sinergias y alianzas estratégicas que buscan enfrentar dichos desafíos

Habitat3. SOLO USO BLOG WWF / Trash in the mountains, Colombia Description: El Dovio is a town and municipality located in the Department of Valle del Cauca. Date Created: September 27, 2006 Copyright Credit: © Andy Kenworthy / WWF-Colombia

El Dovio is a town and municipality located in the Department of Valle del Cauca. 2006 Copyright Credit: © Andy Kenworthy / WWF-Colombia

  • ¿Cuál es la clave para lograr el desarrollo urbano sostenible?

Un tema muy importante es el cambio necesario de los hábitos de consumo en la vida urbana, que actualmente no son sostenibles. La manera en la que se vive hoy en día en las ciudades afecta la salud de las personas y para muchos no hay una verdadera calidad de vida, lo cual no es justo. Esto no es solamente cosa de cada uno, sino que la política pública debe crear las condiciones necesarias para el desarrollo urbano sostenible. Por ejemplo, si se quiere cambiar a un sistema de movilidad sostenible, se debe garantizar la seguridad y la accesibilidad de los peatones y ciclistas, repensar la ciudad y el espacio público.

(*) Ulf Hardter es gerente senior de Huella Humana y Ciudades Sostenibles, WWF-Ecuador




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Un equipo de periodistas especializados en periodismo e información ambiental de la Agencia EFE www.efeverde.com y www.efefuturo.com