Europa debe prohibir la pesca eléctrica. Por (*) Tribuna colectiva

Europa debe prohibir la pesca eléctrica. Por (*) Tribuna colectiva

Europa debe prohibir la pesca eléctrica. Por (*) Tribuna colectiva

15 novembre 2017.- Las aguas europeas están sujetas a la expansión de un método de pesca nuevo, radicalmente eficaz y devastador para los ecosistemas marinos y para los pescadores: la pesca eléctrica. A pesar de haber sido prohibida en 1998, la Comisión Europea comenzó a otorgar "derogaciones "en 2007 para equipar los buques con electrodos que envían impulsos eléctricos para capturar los animales que viven en el sedimento. Más allá de la cuestión ética, del bienestar animal y de la falta absoluta de seguimiento que plantea este método, la pesca eléctrica cuestiona legítimamente la evolución actual de las pesquerías europeas: una capacidad de pesca cada vez mayor que perjudica aún más el medioambiente.

Las aguas europeas han sido explotadas durante siglos y se encuentran ahora entre las más sobreexplotadas del mundo. Según la Asociación Francesa de Pesca (AFH), sobre 167 poblaciones de peces del Atlántico Nordeste evaluadas en 2016 (que representan el 24% de los volúmenes desembarcados), menos del 10% se pescaron de forma sostenible. En cuanto a todas las otras poblaciones, su situación estaba incierta o francamente mala.

La reducción del esfuerzo de pesca debe ser una prioridad absoluta para que las poblaciones de peces puedan reconstruirse y que las actividades pesqueras, dependiente de un recurso saludable, puedan lograr sostenibilidad y viabilidad económica. Aceptar la pesca eléctrica sería amenazar esta exigencia, ya que el esfuerzo de pesca se multiplicaría y la sobreexplotación se agravaría. Una vez más, la tecnología llevará a sacrificar los empleos de muchos pescadores para compensar la ganancia en efectividad de los arrastreros eléctricos. Los pescadores a pequeña escala ya están muy afectados por la llegada de los arrastreros eléctricos en hábitats frágiles costeros, que impactan negativamente las áreas de pesca o de cría de muchas especies clave.

Pesca eléctrica

Aceptar el desarrollo de la pesca eléctrica sería también admitir un fracaso: no quedan suficientes peces para que los pescadores llenen sus redes sin recurrir a artes de pesca cada vez más eficientes. Los pescadores industriales se ven obligados a una escalada tecnológica para compensar un recurso disminuido. Así los arrastreros holandeses llegaron a electrocutar los organismos marinos para capturar los que se esconden en el sedimento. Hace unos años era impensable y ahora sucede todos los días.

A pesar de las buenas intenciones, Europa todavía no gestiona sus pesquerías de manera a garantizar la reconstrucción exitosa de las poblaciones de peces. Al contrario, los fondos europeos fomentan el desarrollo de este método de pesca brutal. Ya se han otorgado varios millones de euros para apoyar la “innovación”, con el argumento de que la pesca eléctrica consume menos combustible que la pesca de arrastre de fondo convencional. Este argumento es engañoso, ya que podría justificar otras prácticas destructivas como los explosivos. Todos los criterios ambientales, biológicos y éticos deben ser considerados. ¿De qué manera el uso de la electricidad afecta a otros tipos de fauna marina, peces, crustáceos, invertebrados y peces sensibles a la electricidad como los tiburones? Los testimonios de los pescadores son contundentes: es una hecatombe submarina. En Hong Kong y en China, la pesca eléctrica esta prohibida desde finales de la década de 1990. En Hong Kong, la Ley de Protección de la Pesca de 1998 indica que “la pesca eléctrica perjudica o incluso mata a la mayoría de los peces, incluidos los peces y otras formas de vida marina. Tales métodos de pesca tienen un efecto nocivo a largo plazo sobre los recursos pesqueros y el ecosistema marino “. Como resultado, la pesca eléctrica, considerada como un delito, se castiga tan severamente como la pesca con explosivos o la pesca con sustancias tóxicas en estos países. Cualquiera que lo practique es susceptible de encarcelamiento.

Francia se opuso firmemente a la pesca eléctrica en febrero de 2017. Ségolène Royal, ex Ministra de Ecología, pidió a la Comisión Europea que tome una decisión clara para prohibir la pesca eléctrica. En cambio, la propuesta legislativa de la Comisión que se está debatiendo actualmente en el Parlamento Europeo trata de extender la pesca eléctrica en Europa y de convertirla en un método de pesca “convencional”, lo que nunca sucederá.

El próximo 21 de noviembre, los miembros de la Comisión de la Pesca del Parlamento Europeo tratarán de la cuestión de la pesca eléctrica. Instamos a todos los diputados del Parlamento Europeo a que cumplan con los Objetivos de Desarrollo Sostenible aprobados por la Asamblea General de las Naciones Unidas en 2015, y en particular con el objetivo de “poner fin a las prácticas de pesca destructivas para el 2020”. Al votar a favor de una prohibición estricta de la pesca eléctrica en Europa y para todos los buques europeos, los diputados del Parlamento Europeo actuarán como guardianes de los ecosistemas marinos y de las comunidades pesqueras. Garantizaran un futuro mejor para la salud y la productividad del medio ambiente marino.

Firmantes:

  • Ségolène Royal, Presidenta de la COP21, ex Ministra de Ecología
  • Richard Benyon, Ministro de Pesca y Medio Ambiente del Reino Unido 2010-2013
  • Yannick Jadot, eurodiputado, Verdes / Alianza Libre Europea
  • Anja Hazekamp, eurodiputado, Grupo Confederal de la Izquierda Unitaria Europea / Izquierda Verde Nórdica
  • Isabelle Thomas, eurodiputada, Alianza Progresista de Socialistas y Demócratas
  • Philippe Cury, Instituto de Investigación para el Desarrollo (IRD)
  • Callum Roberts, Universidad de York (Reino Unido)
  • Rainer Froese, Centro Helmholtz de Investigación Oceánica (GEOMAR)
  • Didier Gascuel, Universidad Europea de Bretaña, Agrocampus Ouest
  • Daniel Pauly, Universidad de Columbia Británica
  • Rashid Sumaila, Universidad de British Columbia
  • Ellen Pikitch, Stony Brook University (EE. UU.)
  • Yunne-Jai Shin, Instituto de Investigaciones para el Desarrollo (IRD)
  • Olivier Maury, Instituto de Investigación para el Desarrollo (IRD)
  • Marta Coll, Instituto de Investigación para el Desarrollo (IRD)
  • François Bonhomme, Universidad de Montpellier

Fotografía recurso de archivo: EFE/Dennis M. Sabangan

NOTA: Este artículo colectivo forma parte del servicio de tribunas @cdoverde de EFEverde al que contribuyen diversas personalidades, cuyos trabajos reflejan exclusivamente las opiniones y puntos de vista de sus autores.

Otras tribunas de Creadores de Opinión Verde (#CDO) Creadores de Opinión Verde #CDO es un blog colectivo coordinado por Arturo Larena, director de Efeverde Efefuturo       

Esta tribuna también se publica en Le Monde

Europe must ban electric pulse fishing

15 Nov. 2017

European waters are subject to the expansion of a new, radically effective and devastating fishing method for both marine ecosystems and fishers: electric pulse fishing. Although prohibited since 1998, the European Commission nonetheless started granting exemptions from 2007 to equip vessels with electrodes that send electrical impulses through the sediment in order to electrocute and dislodge the animals that live in it. Aside from the serious ethical and animal welfare concerns this method raises and the utter lack of management framework to monitor it, pulse fishing represents a continuation of long-term historic patterns of overfishing in which ever greater catching power is achieved at the expense of growing environmental damage.

European waters have been fished for centuries and are now among the most overexploited in the world. According to a review published by the French Fisheries Association (AFH), fewer than 10% (accounting for 24% of landed volumes) of the 167 northeast Atlantic fish stocks evaluated in 2016 were fished sustainably. The state of the other stocks was either uncertain or frankly bad.

Reducing the fishing effort must be the absolute priority if we want to enable fish stocks to rebuild, and fishing activities ­— which depend on a robust resource — to achieve sustainability and economic viability. Accepting the development of pulse fishing would threaten these objectives, as fishing effort would be multiplied and overexploitation aggravated. Yet again, technology will lead to massive job destruction, as many fishers will have to be sacrificed in order to compensate for much more efficient pulse trawlers. Small-scale coastal fishers are already hit, since pulse trawlers have spread to fragile inshore habitats, negatively impacting their fishing grounds as well as the breeding and nursery areas of many key species.

Accepting the development of pulse fishing would also implicitly mean we admit failure: there are not enough fish left for fishers to fill their nets without needing increasingly efficient fishing gears. Industrial fishers are pushed into a technological escalation to compensate for a diminished resource. This is how Dutch trawlers got to the point where they started electrocuting marine organisms in order to capture those hiding in the sand and mud. A few years ago it was unthinkable, but now it happens every day.

Despite good intentions, Europe still does not manage its fisheries in a way that guarantees successful rebuilding of fish populations. On the contrary, European funds even foster the development of this brutal fishing method. Several million euros have already been awarded to support “innovation”, on the grounds that pulse fishing consumes less fuel than conventional bottom trawling, in which nets are dragged across the seabed. This argument is fallacious, as it could pave the way for other destructive practices such as explosives. All environmental, biological, and ethical criteria must be accounted for. How does using electricity impact other marine fauna, fish fry, crustaceans, invertebrates and electro-sensitive fish such as sharks? Testimonies from fishers are blunt: it is underwater carnage. In Hong Kong and China, pulse fishing has been banned since the late 1990s. The 1998 Hong Kong’s Fisheries Protection Bill indicates that “Electric fishing harms or even kills most fish, including fish fry and other marine life. Such methods of fishing have a long-term deleterious effect on fisheries resources and the marine ecosystem.” As a result, pulse fishing is considered an offence in these countries and is as severely punished as fishing with explosives or toxic substances. Anyone who practices it is liable to imprisonment.

France strongly opposed electric pulse fishing in February 2017. Mrs Ségolène Royal, then Minister of Ecology, called on the European Commission to take a clear decision to prohibit pulse fishing. Instead, the Commission’s legislative proposal currently under discussion in the European Parliament seeks to extend pulse fishing in Europe and to mainstream it as a ‘conventional’ fishing method, which it will never be.

On November 21, the PECH Committee Members of the European Parliament will be voting on the issue of whether to mainstream pulse fishing. We call on all MEPs to abide by the Sustainable Development Goals adopted by the General Assembly of the United Nations in 2015, and in particular the objective to “end destructive fishing practices by 2020“. By voting for a strict ban on pulse fishing in Europe and for all European vessels, MEPs will act as the true guardians of marine ecosystems and fishing communities. They will endorse a vision based on the health and productivity of the marine environment, not its desertification.

Signatories:

Ségolène Royal, Chair of COP21, former French Minister of Ecology

Richard Benyon, UK Minister for Fisheries and the Natural Environment 2010-2013

Yannick Jadot, Member of the European Parliament (Greens/European Free Alliance)

Anja Hazekamp, Member of the European Parliament (Confederal Group of the European United Left – Nordic Green Left)

Isabelle Thomas, Member of the European Parliament (Progressive Alliance of Socialists and Democrats)

Philippe Cury, Institut de recherche pour le développement (IRD)

Callum Roberts, University of York

Rainer Froese, Helmholtz Center for Ocean Research (GEOMAR)

Didier Gascuel, Université européenne de Bretagne, Agrocampus Ouest

Daniel Pauly, University of British Columbia

Rashid Sumaila, University of British Columbia

Ellen Pikitch, Stony Brook University

Yunne-Jai Shin, Institut de recherche pour le développement (IRD)

Olivier Maury, Institut de recherche pour le développement (IRD)

Marta Coll, Institut de recherche pour le développement (IRD)

François Bonhomme, University of Montpellier




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