La importancia del Centro de Investigación y Tecnología Nuclear de Bolivia. Por (*) Luis Echávarri

(*) Luis Echávarri para #CDO de EFEverde.- Desde que se decidió desarrollar un programa de investigación nuclear en Bolivia he seguido los acontecimientos allí y creo que la decisión de crear un Centro de Investigación y Tecnología Nuclear fue una decisión muy oportuna y es una decisión progresista porque va a contribuir a la modernización del país.

Tecnología nuclear

Sé que hay un problema importante con el agua y es un problema que, estoy seguro, el Gobierno boliviano está haciendo todo lo posible para resolverlo. Pero el problema del agua no afecta solamente a Bolivia sino a muchos otros países y el Centro de Investigación y Tecnología Nuclear no sólo no va agravar los problemas de agua, sino que puede incluso contribuir a solventarlos en el futuro.

El Centro de Investigación y Tecnología Nuclear se compone fundamentalmente de tres áreas: un ciclotrón que será para actividades en medicina, muy importante, un reactor de investigación de muy baja potencia, de unos 200 kw, así como una instalación de radiación gamma. En este centre se van a formar científicos y técnicos bolivianos que van estar trabajando en muchas actividades.

Ventajas del centro

En el campo de la medicina, por ejemplo, la tecnología nuclear es fundamental para diagnosis y el tratamiento de enfermedades importantes, como puede ser los cánceres o las enfermedades cardiovasculares.

También la tecnología nuclear sirve para irradiación de alimentos, de forma que se puedan utilizar muchos que de otra forma se pudrirían. En el mundo, aproximadamente un tercio de los alimentos que se producen no se pueden consumir porque no corresponden a las características necesarias para consumo humano y se estropean; es importante intentar recuperar todos estos alimentos.

Además hay muchas otras actividades como puede ser la arqueología, actividades industriales…, también en la minería las tecnologías nucleares sirven para caracterizar materiales y minerales u otras actividades. En concreto, la tecnología nuclear sirve para la exploración de aguas subterráneas, así como para depuración y esterilización de aguas.

Por lo tanto, este centro de investigación en tecnología nuclear no sólo no va agravar el problema del agua, sino que puede ayudar a medio y largo plazo a resolverlo.

Consumo mínimo

El consumo del Centro de Investigación y Tecnología Nuclear de agua es limitadísimo. No tiene nada que ver con una central nuclear, donde hace falta mucha refrigeración de agua transformable en vapor para, a través de las turbinas y  generador, producir electricidad.

No, los circuitos de este Centro de Investigación son circuitos cerrados y el consumo de agua será mínimo y para nada afectará al consumo del agua de El Alto o de la ciudad de La Paz.

Creo que este Centro es importantísimo para Bolivia no solamente por las actividades que desarrollan dentro de él, sino porque los científicos y técnicos bolivianos que aquí se formen irán por todo el país en muchas actividades que van a aumentar notablemente la capacidad tecnológica y técnica del país.

En resumen, yo creo que es importante decir, con mi experiencia como experto en energía nuclear, que el Centro de Investigación y Tecnología Nuclear de El Alto en Bolivia va a contribuir decisivamente a la modernización del país. Creo que ha sido una muy buena decisión del Gobierno y que es importante se desarrolle para que Bolivia continúe modernizándose.

(*) Luis Echávarri es ex director general de la Agencia de Energía Nuclear de la OCDE

Esta tribuna puede reproducirse libremente citando a sus autores y a EFEverde

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