Pesca en aguas profundas: cuando la ciencia tiene cosas que decir

Nueva entrega del blog sobre 鈥淎guas profundas鈥 a cargo de Alberto Brito Hern谩ndez Catedr谩tico especialista en Biolog铆a Marina de la Universidad de La Laguna

Alberto Brito Hern谩ndez*.- 聽Muchas son las declaraciones que desde un lado u otro hemos o铆do respecto de c贸mo gestionar y proteger las especies y ecosistemas de aguas profundas. La base de una gesti贸n eficiente de los recursos se encuentra en una gesti贸n basada en la informaci贸n cient铆fica existente. Muchas son las declaraciones que desde un lado u otro hemos o铆do respecto de c贸mo gestionar y proteger las especies y ecosistemas de aguas profundas. La base de una gesti贸n eficiente de los recursos se encuentra en una gesti贸n basada en la informaci贸n cient铆fica existente.

Aunque reiteradamente, desde las posiciones de la industria y eurodiputados afines, se nos dice que los stocks de especies de aguas profundas est谩n en buen estado, el Consejo Internacional de Exploraci贸n del Mar (CIEM o ICES, por sus siglas en ingl茅s, es el organismo cient铆fico independiente encargado de evaluar los stocks de peces para la Uni贸n Europea) no opina lo mismo. As铆, de las cincuenta y cuatro especies de profundidad incluidas en la propuesta de la Comisi贸n Europea, s贸lo 26 presentan l铆mites de captura y, de estas, dieciocho est谩n consideradas como agotadas o en alto riesgo de agotamiento, cinco especies tienen uno o m谩s stocks en situaci贸n estable o en condici贸n ligeramente negativa, y s贸lo tres especies tienen una o m谩s de sus poblaciones en una situaci贸n estable, aunque por debajo del rendimiento m谩ximo sostenible. Estas son el granadero de roca (estable s贸lo en las Sub谩reas ICES VI, VII, Divisiones Vb y XIIb), el brosmio (en Divisiones ICES IIIa, Vb, VIa, XIIb, Sub谩reas IV, VII, VIII, IX) y el sable negro (Sub谩reas VI, VII y divisiones Vb, XIIb y Sub谩reas VIII, IX).

A diferencia de la mayor铆a de especies de peces m谩s comerciales, las especies de profundidad, en general, responden a una serie de caracter铆sticas biol贸gicas que les confieren una gran fragilidad a la presi贸n pesquera. As铆, el ICES en 2012, concluy贸 que la mayor铆a de estas especies tienen una vida larga (un promedio de unos 36 a帽os), crecen lentamente, alcanzan la madurez sexual a una edad m谩s tard铆a (un promedio de unos 12 a帽os para alcanzar la madurez), y tienen un bajo potencial reproductivo, lo que impide su correcta recuperaci贸n cuando la presi贸n pesquera es excesiva. La situaci贸n es a煤n m谩s grave si nos centramos en especies de tiburones de profundidad, a煤n m谩s sensibles, llegando incluso a encontrarse individuos de hasta 70 a帽os de edad que maduran sexualmente entre los 27-40 a帽os, como es el caso del quelvacho negro (Centrophorus squamosus). Tres de las especies m谩s comerciales de tiburones de profundidad est谩n catalogadas por la UICN (Uni贸n Internacional para la Conservaci贸n de la Naturaleza) como 鈥淓n Peligro鈥 o 鈥淓n peligro cr铆tico鈥, el resto de especies no se pudieron evaluar por falta de datos y aunque su captura est谩 prohibida por la UE (TAC 0), se siguen capturando de forma accidental por la flota europea. Con estos datos en la mano, dif铆cilmente se puede considerar a la pesca de profundidad como una pesca sostenible y/o bien regulada. As铆, el establecimiento de l铆mites de captura basados en criterios cient铆ficos y teniendo en cuenta el principio de precauci贸n y una protecci贸n seria de las especies m谩s amenazadas y los ecosistemas marinos vulnerables, siguen estando pendientes en la normativa vigente.

Otro dato muy importante a tener en cuenta es el impacto que las artes m谩s utilizadas en la pesca de aguas profundas, especialmente el arrastre de profundidad, son altamente da帽inas para los fondos marinos. Aunque tambi茅n, desde la industria, se nos dice que la mayor铆a de los fondos donde arrastran son de arena y barro y no hay vida en ellos, la realidad es que muchas especies que forman h谩bitats esenciales vulnerables se desarrollan en estos fondos. 脡stas son especies como las esponjas de aguas profundas, corales blandos, corales p茅treos formadoresde estructuras complejas y Xenophyophorea (grandes organismos unicelulares que proporcionan h谩bitat para peque帽os crust谩ceos y otras especies), siendo todas vulnerables al impacto de la pesca de arrastre de fondo. Adem谩s, es bien conocido que los fondos blandos profundos son 谩reas de alimentaci贸n y de cr铆a de juveniles de muchas especies que de adultos viven en 谩reas pr贸ximas de mayor complejidad estructural, ya que en ellos se desarrolla una importante comunidad que vive sobre y dentro del sustrato (poliquetos, moluscos, crust谩ceos, equinodermos, etc.).

Tambi茅n el CIEM (2005) ha expresado su preocupaci贸n por la pesca de arrastre de profundidad en fondos fangosos porque genera plumas de sedimentos en suspensi贸n que pueden colmar corales, esponjas y otros organismos que forman h谩bitats bent贸nicos y que se alimentan por filtraci贸n, as铆 como destruir h谩bitats complejos (arrecifes de coral, refugios o madrigueras) y perturbar la estructura de los sedimentos, cambios en la topograf铆a, aumento de la turbidez y reflujo de productos qu铆micos (contaminantes y nutrientes).

Es por ello imprescindible que la nueva normativa establezca la obligatoriedad de estudios de impacto ambiental y mapeo para estas pesquer铆as y asegure que se protegen y se proh铆be la pesca en aquellas 谩reas donde se localicen ecosistemas marinos vulnerables, ya que, en la actualidad, el conocimiento y la localizaci贸n de estas 谩reas es muy escaso.

Adem谩s, este tipo de artes nada selectivas presentan una tasa de captura accidental y descarte de peces absolutamente desmesurada como lo demuestran diversos estudios cient铆ficos que sit煤an el promedio de la tasa de descarte entre un 20-50%, pudiendo llegar hasta el 80% en algunas 谩reas (Allain et al. 2003; Clarke et al, 1999; Gu茅rineau et al, 2010). Por todos estos argumentos, unido a la poca rentabilidad econ贸mica de estas pesquer铆as, necesitadas de subvenciones p煤blicas para poder subsistir, no ser铆a descabellado el planteamiento de la eliminaci贸n progresiva de estas artes de pesca de aguas profundas.

La situaci贸n es distinta en el caso de las pesquer铆as artesanales llevadas a cabo con aparejos de bajo nivel de esfuerzo (por ejemplo, con l铆nea de mano o palangres verticales de pocos anzuelos) en zonas con fondos profundos cercanos a la costa. El impacto de esta actividad suele ser muy limitado y dicha pesquer铆a de recursos profundos puede tener una notable importancia como medida de distribuci贸n del esfuerzo pesquero en determinadas localidades donde el resto de recursos litorales est谩n muy sobre-explotados, y en 茅pocas donde otros recursos rentables, como los t煤nidos, no est谩n disponibles.

Dictamen CIEM 2005 , Volumen 10 . P谩gina 27

Allain, V., Biseau, A. & Kergoat, B. Preliminary estimates of French deepwater fishery discards in the Northeast Atlantic Ocean. 2003. Fisheries Research. 60(1):185-192

Clarke, M.W, Connolly, P.L. & Kelly, C.J. 1999. Preliminary catch, discards and selectivity results of trawl survey on deepwater slopes of the Rockall Trough. Fishery leaflet 178 of Marine Institute of Dublin

Gu茅rineau, L., Rochet, M. & Peronnet, I. 2010. Panorama des rejets dans les p锚cheries francaises. IFREMER Doc Tech.

Alberto Brito Hern谩ndez

Catedr谩tico especialista en Biolog铆a Marina

Universidad de La Laguna

 

Este art铆culo ha sido publico el 21 de marzo en El Pa铆s

“Cuenta atr谩s para las Aguas Profundas”

Campa帽a a favor de la conservaci贸n de las aguas profundas

 

 




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Un equipo de periodistas especializados en periodismo e informaci贸n ambiental de la Agencia EFE www.efeverde.com y www.efefuturo.com