Participación ciudadana: la gran quimera. Por Ángel Juárez (Riet)

Participación ciudadana: la gran quimera. Por Ángel Juárez (Riet)

Hoy, tras cuatro felices décadas de democracia a mis espaldas, me ha venido una pregunta a la cabeza que, supuestamente, debería ser fácil de responder: ¿qué es la participación ciudadana? Según la Wikipedia son “los mecanismos que pretenden impulsar el desarrollo local y la democracia participativa a través de la integración de la comunidad al quehacer político”. No está mal, pero prefiero esta otra definición que he encontrado navegando por la Red: “es la integración de la población en los procesos de toma de decisiones, la participación colectiva o individual en política, entendida ésta como algo de lo que todos formamos parte”. Es una buena descripción, pero yo, que tengo el pragmatismo por castigo, me inclino por simplificarla. Para mí el concepto participación ciudadana significa que todos tenemos derecho a intervenir en todo aquello que nos incumbe. Y a quien no le guste, que se aguante.

Nunca antes como ahora se había hablado tanto de la participación ciudadana, y nunca antes como ahora se había practicado tan poco. Qué terrible paradoja… Cuando empecé a colaborar en movimientos sociales, en los años setenta, la relación entre ciudadano y político era de tú a tú. Antes de que el mandamás de turno decidiese algo, llamaba a los líderes sociales y vecinales para consultarlo o, como mínimo, para informar. Simplemente por respeto. Y era así porque la mayoría de políticos provenían de los movimientos ciudadanos y entendían que la política debe empezar y acabar en la calle. Pero esta forma de entender (y practicar) la política fue cambiando, al ritmo que ésta empezó a profesionalizarse. La participación ciudadana entró en crisis. Fueron unos años tristes y oscuros, hasta que el 15-M consiguió revivir la llama.

En ese momento la participación ciudadana entró en política con fuerza, pero más bien como un adorno. Y no es una cuestión de izquierdas o derechas, de buenos o malos políticos, de estar más o menos de acuerdo con la célebre frase “el gobierno del pueblo, por el pueblo y para el pueblo”. Se trata de que nuestros gobernantes nunca han creído en ella, y por eso se ha convertido en uno de los déficits que arrastramos desde que por fin enterramos al dictador.

Este verano he sufrido en mis carnes varios ejemplos que respaldan mi tesis. Presentamos una moción sobre la playa Llarga que iba a favorecer a todos los tarraconenses y que era respetuosa con el medio ambiente. El consistorio aprobó el texto por amplia mayoría y, sin embargo, aún estamos esperando a que alguien mueva un dedo. Días después, hicimos un requerimiento oficial para que los inmuebles vacíos que no tienen ningún uso se cedan a entidades de la ciudad. ¿Tuvo repercusión? Sí, aparecimos en todos los medios. ¿Las administraciones han reaccionado? No. Quizás los pillamos tumbados en la orilla del mar…

Continúo. Una de las asociaciones que forman parte de la Coordinadora d’Entitats de Tarragona se ha movilizado para que retiren una valla publicitaria de grandes dimensiones que según ellos distorsiona la imagen del barrio. ¿Se les ha hecho caso? No: el Ayuntamiento ha preferido dar la razón a la empresa sin prácticamente escucharlos. Y otra, en este caso además muy reprochable éticamente. Después de mucho tiempo reivindicando que pongan el nombre de líderes vecinales fallecidos a las calles de los barrios, nos hacen caso, se inaugura una plaza con el nombre de un compañero de batallas desaparecido (Pere Anglada) y… ¡no invitan a la inauguración a casi ningún líder vecinal! Eso sí, el acto estaba lleno de representantes políticos. Una escena que no desentonaría en una película de los Hermanos Marx…

El caso más grave tuvo lugar hace apenas unos días, cuando descubrimos (gracias a un colaborador) que el Ayuntamiento de Tarragona había concedido una licencia a un club de golf para ampliar sus instalaciones, lo que ha supuesto que se hayan deforestado tres hectáreas de bosque mediterráneo. Nadie sabía nada. No nos habían informado, ni a nosotros (una entidad ecologista con más de 25 años de historia) ni a nadie más. Ni una triste llamada, ni un mísero correo electrónico. Si aceptáis mi visión de la participación ciudadana (todos tenemos derecho a intervenir en todo aquello que nos incumbe), comprenderéis por qué este episodio, más allá de sus repercusiones medioambientales, me ha cabreado tanto.

Lo digo así de claro porque así lo pienso: en España la participación ciudadana es un espejismo, una apariencia. En todo caso tenemos represión ciudadana. Y sí, somos una democracia joven (aunque alguna cana ya asoma la cabeza) y todos tenemos que aprender: los políticos, a confiar en el pueblo; la sociedad civil, a tener la voluntad de ser realmente soberana. Llevo toda mi vida reivindicando que la participación ciudadana debe ser uno de los bastiones que rijan nuestra democracia, por lo que tengo la sensación de estar atrapado en un bucle del que jamás conseguiré salir. Ante eso, tengo dos opciones: aceptar que nunca cambiaremos o seguir siendo honesto y por lo tanto combativo e incómodo para los poderosos. Los que me conocen ya saben cuál es mi elección. Ya habrá tiempo para descansar, aunque sea en otra vida.

Ángel Juárez Almendros

Presidente de Mare Terra Fundació Mediterrània y de la Red Internacional de Escritores por la Tierra

Participació ciutadana: la gran quimera

Avui, després de quatre dècades felices de democràcia a la meva esquena, m’ha vingut una pregunta al cap que, suposadament, hauria de ser fàcil de respondre: què és la participació ciutadana? Segons la Wikipedia són “els mecanismes que pretenen impulsar el desenvolupament local i la democràcia participativa a través de la integració de la comunitat al quefer polític”. No està malament, però prefereixo aquesta altra definició que he trobat navegant per la Xarxa: “és la integració de la població en els processos de presa de decisions, la participació col·lectiva o individual en política, entesa aquesta com una eina de la qual tots en formem part”. És una bona descripció, però jo, que tinc el pragmatisme per càstig, m’inclino per simplificar-la. Per a mi el concepte participació ciutadana vol dir que tots tenim dret a intervenir en tot allò que ens incumbeix. I a qui no li agradi, que s’hi posi fulles.

Mai abans com fins ara s’havia parlat tant de la participació ciutadana, i mai abans com fins ara s’havia practicat tan poc. Quina paradoxa tan terrible… Quan vaig començar a col·laborar en moviments socials, als anys setanta, la relació entre ciutadà i polític era de tu a tu. Abans que el capitost de torn decidís alguna cosa, trucava als líders socials i veïnals per consultar-ho o, com a mínim, per informar. Simplement per respecte. I era així perquè la majoria de polítics provenien dels moviments ciutadans i entenien que la política ha de començar i acabar al carrer. Però aquesta forma d’entendre (i practicar) la política va anar canviant al mateix ritme que aquesta va començar a professionalitzar-se. La participació ciutadana va entrar en crisi. Van ser uns anys tristos i foscos, fins que el 15-M va aconseguir reviure la flama.

En aquell moment la participació ciutadana va entrar en política amb força, però més aviat com un adornament. I no és una qüestió d’esquerres o dretes, de polítics bons o dolents, o d’estar més o menys d’acord amb la cèlebre frase “el govern del poble, pel poble i per al poble”. Es tracta que els nostres governants mai han cregut en ella, i per això s’ha convertit en un dels dèficits que arrosseguem des que per fi vam enterrar al dictador.

Aquest estiu he patit en les meves carns diversos exemples que donen suport a la meva tesi. Vam presentar una moció sobre la platja Llarga que afavoria tots els tarragonins i que era respectuosa amb el medi ambient. El consistori va aprovar el text per una àmplia majoria però, tot i això, encara estem esperant que algú mogui un dit. Dies després, vam fer un requeriment oficial perquè els immobles buits que no tenen cap ús se cedeixin a entitats de la ciutat. Va tenir repercussió? Sí, vam aparèixer en tots els mitjans. Les administracions han reaccionat? No. Potser els vam agafar estirats a la vora de la mar…

Continuo. Una de les associacions que formen part de la Coordinadora d’Entitats de Tarragona s’ha mobilitzat perquè retirin una tanca publicitària de grans dimensions que segons ells distorsiona la imatge del barri. Se’ls hi ha fet cas? No: l’Ajuntament ha preferit donar la raó a l’empresa sense pràcticament escoltar-los. I una altra, en aquest cas a més molt reprotxable èticament. Després de molt de temps reivindicant que posin el nom de líders veïnals desapareguts als carrers dels barris, ens fan cas, s’inaugura una plaça amb el nom d’un company de batalles que va morir (Pere Anglada) i… no conviden a la inauguració a gairebé cap líder veïnal! Això sí, l’acte estava ple de representants polítics. Una escena que no desentonaria en una pel·lícula dels Germans Marx…

El cas més greu va tenir lloc fa tot just uns dies, quan vam descobrir (gràcies a un col·laborador) que l’Ajuntament de Tarragona havia concedit una llicència a un club de golf per ampliar les seves instal·lacions, la qual cosa ha suposat que s’hagin desforestat tres hectàrees de bosc mediterrani. Ningú en sabia res. No ens havien informat, ni a nosaltres (una entitat ecologista amb més de 25 anys d’història) ni a ningú més. Ni una trista trucada, ni un miserable correu electrònic. Si accepteu la meva visió de la participació ciutadana (tots tenim dret a intervenir en tot allò que ens incumbeix), comprendreu per què aquest episodi, més enllà de les seves repercussions mediambientals, m’ha emprenyat tant.

Ho dic així de clar perquè així ho penso: a Espanya la participació ciutadana és un miratge, una aparença. En tot cas tenim repressió ciutadana. I sí, som una democràcia jove (encara que algun cabell blanc ja està traient el cap) i tots hem d’aprendre: els polítics, a confiar en el poble; la societat civil, a tenir la voluntat de ser realment sobirana. M’he passat la vida reivindicant que la participació ciutadana ha de ser un dels bastions que regeixin la nostra democràcia, per la qual cosa tinc la sensació d’estar atrapat en un bucle del qual mai aconseguiré sortir-ne. Davant d’això, tinc dues opcions: acceptar que mai canviarem o seguir sent honest i per tant combatiu i incòmode per als poderosos. Aquells que em coneixen ja saben quina és la meva elecció. Ja tindrem temps per descansar, encara que sigui en una altra vida.

Ángel Juárez Almendros. President de Mare Terra Fundació Mediterrània i de la Red Internacional de Escritores por la Tierra




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