CAMBIO CLIMÁTICO

Unicef urge a la acción contra calentamiento en España para proteger a los niños

  • Reclama que el enfoque infantil esté en el centro de la futura Ley de Cambio Climático y Transición Energética.

Unicef urge a la acción contra calentamiento en España para proteger a los niños Foto archivo de un grupo de niños en el colegio. EFE/JuanJo Martín

Los nueve millones de niños españoles sufren ya problemas de salud o acceso al agua debido al cambio climático y heredarán un país "inhabitable" si no se actúa urgentemente, por lo que la ONG Unicef ha exigido que los menores sean el centro de la futura Ley de Cambio Climático.

Durante la presentación hoy del informe “El Impacto del Cambio Climático en la Infancia en España” realizado por Unicef Comité Español, el director ejecutivo de esta organización, Javier Martos, y la responsable de políticas de infancia de la misma, Maite Pacheco, han descrito el calentamiento como “una amenaza creciente y sin precedentes para los menores”.

El estudio, que recopila la información científica disponible sobre el tema, subraya que España es “el país europeo más vulnerable al cambio climático”, y que si la comunidad internacional no realiza esfuerzos efectivos de reducción de emisiones en los próximos años, la temperatura subirá hasta cinco grados a mediados de siglo, dejando el 80 % de la península ibérica convertido en un desierto.

“Los efectos del cambio climático transformarán la economía y fisonomía del país, sometiendo a la población a olas de calor y frío, temperaturas extremas, subida del nivel del mar, falta de agua potable por estrés hídrico y mayor contaminación del aire, por lo que urge plantearnos qué país dejamos a nuestros niños“, ha resaltado Pacheco.

Vulnerabilidad al calor

La directora de políticas de infancia de Unicef ha explicado que los niños son “especialmente vulnerables a la subida de temperatura”, y que cuánto más pequeños peor es la situación, de manera que “los bebés prematuros pueden sufrir secuelas en su desarrollo neurológico, problemas en la función respiratoria y crecimiento”.

Las temperaturas extremas -señala el informe- son también responsables de hospitalizaciones de menores de 14 años por causas intestinales, así como de un aumento de las alergias y enfermedades respiratorias (rinitis alérgica, asma, y otros transtornos).

La subida del nivel del mar pondrá en riesgo a más de dos millones de niños que viven en grandes núcleos urbanos españoles al borde del mar, en las provincias de Barcelona, Valencia, Guipúzcoa, Málaga y Cádiz.

Afecta más a los menos responsables

En el aspecto socioeconómico, el informe apunta a que, si no se actúa, el Producto Interior Bruto (PIB) de España podría caer entre un 2 y un 3 % al año a partir de 2050 debido a los impactos en los dos principales sectores productivos del país: el turismo y la agricultura.

No obstante, Cristina Monge, portavoz de la Fundación Ecología y Desarrollo (Ecodes), colaboradora del informe, ha incidido en que las afecciones del cambio climático a los niños españoles “no son una cuestión del futuro, están aquí y ahora, y son profundamente injustas porque afectan más a quienes menos responsabilidad tienen, los niños, y especialmente los más pobres”.

Para evitarlo, Unicef exige que los niños estén en el centro de la Ley de Cambio Climático que prepara el Gobierno, así como en las decisiones presupuestarias que se tomen en esta materia con el fin de garantizar sus derechos. Unicef considera que mitigar y adaptarse a este fenómeno es una emergencia social, y como tal debe ser considerada en los presupuestos generales, donde estas políticas deben ir a asociadas a las de infancia, salud y lucha contra la pobreza.

Un órgano de coordinación

Con este fin solicitan la creación de un órgano de coordinación de estas políticas, compuesto por las tres administraciones, la comunidad científica y las ONG, desde el que se vigile el cumplimiento del Acuerdo de París y se promueva la generación de conocimiento sobre los efectos del cambio climático en los menores y las mejores maneras de enfrentarlos.

Reclaman que el sistema sanitario se prepare para afrontar ese problema con planes sólidos de prevención frente a olas de calor y aumento de la contaminación atmosférica, y que la planificación de las ciudades incluya esta variable y atienda la pobreza energética, mejore la calidad del aire o garantice sombras y acceso al agua en los lugares frecuentados por menores.

Además, urgen más recursos para la sensibilización y la preparación de padres y niños, a estos últimos desde los centros educativos, donde “se debe concienciar mediante el ejemplo”, con actuaciones de ahorro energético o consumo de productos locales y de temporada.

Unicef calcula que, a nivel global, el cambio climático impactará la vida de 175 millones de niños al año en la próxima década, y que los efectos de este fenómeno en la producción agrícola causarán 95.000 muertes adicionales de menores de cinco años debido a la desnutrición. EFEverde

Nueve millones de niños españoles sufren ya problemas de salud o acceso al agua debido al cambio climático. (EFE)

Nueve millones de niños españoles sufren ya problemas de salud o acceso al agua debido al cambio climático. (EFE)




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Periodista ambiental en EFE, investigadora de la comunicación del cambio climático en la Universidad de Oxford y recién graduada como Knight Science Journalism fellow, lo que me ha permitido pasar un año en MIT y Harvard con la comunidad científica más vibrante del planeta.

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