INNOVACIÓN RESIDUOS

Un proyecto español busca transformar la paja residual del arroz en un producto con múltiples aplicaciones

  • La iniciativa, que comenzó en 2014 y finalizará en 2017, está financiada por el Programa LIFE de la Comisión Europea, dirigida a proyectos de carácter medioambiental.

Un proyecto español busca transformar la paja residual del arroz en un producto con múltiples aplicaciones Un agricultor quema paja de arroz. EFE / Kai Försterling.

Un proyecto empresarial español pretende convertir la paja residual del arroz en un producto de alta demanda industrial con múltiples aplicaciones, informa hoy la Federación Empresarial de la Industria Química Española (FEIQUE).

Esta solución contribuirá también a eliminar el impacto medioambiental derivado de la quema indiscriminada de la paja del arroz como práctica habitual.

El proyecto, liderado por Técnicas Reunidas en colaboración con FEIQUE y el Centro de Investigaciones Científicas y Tecnológicas de Extremadura (CICYTEX), incluye la construcción de una planta piloto para producir ácido levulínico a partir de residuos agrícolas.

La iniciativa, que comenzó en 2014 y finalizará en 2017, está financiada por el Programa LIFE de la Comisión Europea, dirigida a proyectos de carácter medioambiental.

La ejecución del proyecto prevé el desarrollo de una planta piloto -en fase de diseño- con ubicación en el Centro Tecnológico José Lladó, en Madrid, que aplicará una tecnología desarrollada por Técnicas Reunidas para producir ácido levulínico a partir de cualquier tipo de residuo agrícola o materia lignocelulósica.

Esta planta, que albergará un proceso químico innovador, quiere demostrar que la fórmula de conversión es capaz de solucionar un problema medioambiental reconocido y con viabilidad económica para su implantación industrial en el futuro.

En una fase posterior, se intentará transferir esta tecnología a otros municipios europeos con el mismo problema medioambiental.

La valorización del residuo de la paja del arroz permitirá generar productos con un alto valor añadido partiendo de la introducción de una nueva cadena de valor, según la nota de FEIQUE.

El ácido levulínico (LEVA), el producto químico resultante de la reutilización de este recurso natural, es un monómero químico con una importante demanda industrial debido a sus aplicaciones en sectores como el farmacéutico, los biocombustibles, los polímeros, la alimentación y químicos en general.

De esta forma, se contribuirá a hallar una solución sostenible a la quema de un residuo problemático que afecta a la industria arrocera en regiones como Extremadura, Andalucía, delta del Ebro y Albufera de Valencia, para lo que se ha contado con el respaldo de la asociación de agricultores de la región de Don Benito, principal zona de producción de arroz en Extremadura.

Su quema genera emisiones de dióxido de carbono incontrolado a la atmósfera.

La producción de arroz en la Unión Europea superó en 2012 las tres millones de toneladas y, por cada tonelada, se generan 0,8 toneladas de residuo de paja.

Anualmente se producen en torno a 2.4-1,2 millones de toneladas de residuos que emiten más de cuatro millones toneladas de C02 durante la quema de este residuo, según datos de la Unión Europea.

Solo en España, se cuenta aproximadamente con 105.000 hectáreas de terreno destinado al cultivo de arroz, lo que suponen cada año 577.000 toneladas de paja de arroz y la emisión de 985.000 toneladas de CO2.

El proyecto incluye seis acciones principales de desarrollo: Recogida y tratamiento del residuo; diseño y construcción de un módulo de almacenaje, y de una planta piloto; la demostración de una tecnología innovadora de producción de ácido levulínico, y el desarrollo de estudios de viabilidad.

LIFE es el instrumento financiero de la UE para apoyar proyectos de carácter medioambiental, de conservación de la naturaleza y de cambio climático en toda la Unión Europea.

Desde su puesta en marcha en 1992, LIFE ha cofinanciado más de 4.000 proyectos, destinando alrededor de 3.400 millones de euros a la protección del medio ambiente y el clima. EFE

 




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