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Proyecto paneuropeo desarrollará biorrefinerías más sostenibles

  • El proyecto Valor Plus apuesta por biorrefinerías integradas de ciclo cerrado, sostenibles y económicamente viables

Proyecto paneuropeo desarrollará biorrefinerías más sostenibles Cartel de "Super E10', combustible con un porcentaje de bioetanol, en Alemania. EFE/Boris Roessler

Un consorcio paneuropeo desarrollará biorrefinerías integradas de segunda generación, más sostenibles, en el marco del proyecto Valor Plus (Valorising Biorefinery by Products), cofinanciado por la Unión Europea (UE), según información facilitada por la Asociación Española de Bioempresas (Asebio).

Valor Plus apuesta por biorrefinerías integradas de ciclo cerrado, sostenibles y económicamente viables al hacer un uso completo de la biomasa para minimizar la producción de residuos y generar el máximo valor a partir de los recursos disponibles.

Asebio, que forma parte del consorcio, ha señalado que estas plantas de segunda generación permiten mejorar la competitividad comercial y la rentabilidad, al mismo tiempo que son más sostenibles al ser capaces de procesar una mayor diversidad de recursos biomásicos.

Este proyecto desarrollará procedimientos de control de calidad para la recuperación fiable y consistente de fibras de hemicelulosa y macromoléculas de lignina mínimamente degradadas, además de compuestos de glicerol crudo sin purificar, para su posterior tratamiento y revalorización.

El consorcio europeo está formado por 14 miembros de Alemania, Austria, España, Francia, Italia y Reino Unido, entre los que se encuentran seis pymes, una gran empresa, cuatro centros de investigación y tres universidades.

Con un presupuesto total de casi diez millones de euros, Valor Plus busca mejorar la eficiencia del proceso, aumentando la competitividad comercial y la rentabilidad, y permitiendo el uso de una fuente de biomasa más diversa y sostenible.

El proyecto llevará a cabo una evaluación completa del ciclo de vida, ya que evaluará y demostrará el potencial de escalado e integración de los resultados del proyecto en biorrefinerías existentes y futuras.

Además, definirá la tecnología de biorrefinería y hojas de ruta de flujo de productos para promover la conciencia y el compromiso de las partes interesadas.

La reutilización, un valor añadido

El valor añadido de este proyecto reside en la capacidad de reutilización de productos, lo que hasta ahora era imposible, debido a la incapacidad de purificación y posterior tratamiento de éstos de forma viable, han apuntado desde Asebio.

Tiene una gran relevancia estratégica para muchas industrias que procesan productos de origen biológico, ya que hasta ahora se obstaculizaba su uso e industrialización comercial.

En general, en muchos de los pasos individuales de las biorrefinerías estos procesos son todavía subóptimos, ya que hasta la fecha ha habido muy pocos intentos de realizar estos procesos a gran escala.

Las aplicaciones derivadas de estos procesos de producción son muy diversas y permiten generar un amplio abanico de subproductos con posible aplicación o utilización en áreas que van desde los biocombustibles hasta su posible uso para la generación de bioplásticos y materiales.

El gerente del proyecto principal en el Reino Unido, Marc Parmar, ha dicho, según el comunicado, que “la biorrefinería no es un concepto nuevo y se ha utilizado durante muchos años para la producción de toda una serie de productos como el biodiesel, el bioetanol y polímeresos”.

Sin embargo, el enfoque en una sola variedad y los procesos de fraccionamiento y purificación de la biomasa conducen a una serie de limitaciones, según Parmar.

La primera generación de biorrefinerías fue resultado de la creciente demanda de combustibles de energía y transporte, impulsados por la regulación gubernamental y el apoyo financiero y “este mercado artificial no es sostenible en el largo plazo por lo que había que encontrar una solución comercial más viable.”

En opinión de la responsable de proyectos de Asebio, Beatriz Palomo, “este nuevo concepto de biorrefinería en el que se enmarca el proyecto supone un avance definitivo al eliminar los problemas asociados a la generación de residuos, dándoles un valor a su vez”.

Así, se consigue un “aumento significativo de su rentabilidad y competitividad frente a sus equivalentes petroquímicos”, gracias no solo a la mejora de la eficiencia del proceso por tratar un multiproducto, sino además por dar un nuevo valor a algo que en un principio parecía carecer de ello.




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Redacción EFEverde
Un equipo de periodistas especializados en periodismo e información ambiental de la Agencia EFE www.efeverde.com y www.efefuturo.com

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