BIODIVERSIDAD

La serpiente lobo, la avispa dementor y otras 139 especies descubiertas en el delta del Mekong

  • Un total de 90 plantas, 23 reptiles, 16 anfibios, nueve peces y un mamífero están descritos en el informe, “Mekong Mágico”.

La serpiente lobo, la avispa dementor y otras 139 especies descubiertas en el delta del Mekong Foto WWF

Un murciélago con colmillos de pesadilla, una sigilosa serpiente lobo, una avispa “dementor” y el segundo insecto más grande del mundo están entre las 139 nuevas especies descubiertas por científicos en 2014 en la región del Gran Mekong, en el sudeste asiático. Aunque acaban de ser descubiertas, muchas ya se consideran en peligro, según un nuevo informe presentado por WWF.

Un total de 90 plantas, 23 reptiles, 16 anfibios, nueve peces y un mamífero están descritos en el informe, “Mekong Mágico”. Incluyen a un coral con plumas cuyo pariente más próximo vive en África, cuatro polillas bautizadas con el nombre de princesas tailandesas y una rana espinosa que cambia de color.

Con estas, ya son 2.216 las especies descubiertas entre 1997 y 2014 en el Gran Mekong, que incluye a Camboya, Laos, Myanmar, Tailandia y Vietnam. Son tres nuevas especies descubiertas de media cada semana.

“Los ecosistemas únicos del Gran Mekong nunca dejan de regalar, dando refugio a un verdadero tesoro de especies y beneficiando a millones de personas en la región”, ha dicho el director de conservación de WWF-Gran Mekong, Teak Seng.

El nombre de la avispa Ampulex dementor de Tailandia, elegido por votación popular, viene de los personajes de los libros de Harry Potter. La avispa paraliza a sus presas con veneno antes de devorarlas vivas.

El segundo insecto más grande del mundo, un bicho palo que mide 54 centímetros, se encontró a menos de un kilómetro de un pueblo en el norte de Vietnam. También se descubrió una serpiente lobo con una piel que recuerda a un murciélago y le ayuda a mimetizarse con la corteza de los árboles y el musgo característico de su hábitat en Camboya. O el aterrador Hypsugo dolichodon, un murciélago de enormes colmillos que sin embargo tiene más razones para sentir miedo del ser humano, ya que su hábitat en Laos podría perderse por la construcción de presas y canteras.

“Como revela el informe Mekong Mágico, los científicos responsables de estos descubrimientos sienten que están luchando a contrarreloj para documentar estas especies y luchar por su protección antes de que desaparezcan”, declaró Seng.

La salamandra cocodrilo también podría estar en apuros, ya que su principal núcleo reproductor está amenazado por un proyecto de construcción. Ya hay demanda del comercio internacional de mascotas, con dos de las salamandras encontradas en algunas tiendas de mascotas de Asia. También se descubrió que se está comerciando con dos nuevas especies de orquídeas.

“Sólo hemos arañado la superficie de lo que se puede descubrir en el Gran Mekong”, ha dicho en director del programa global de especies de WWF, Carlos Drews. “Sin embargo, mientras se están descubriendo especies, hay intensas presiones que están causando graves daños en la biodiversidad de la región. Es inevitable preguntarse cuántas especies habrán desaparecido antes incluso de que se hayan descubierto”.

Entre estas presiones están un nuevo cruce fronterizo y una carretera propuestos en el bosque protegido Mondulkiri de Camboya; dos presas insostenibles en Laos; tasas de deforestación crecientes y la caza furtiva.

Es imprescindible conseguir un compromiso para proteger hábitats clave para la fauna salvaje, buscando la cooperación transfronteriza para tomar decisiones sostenibles en cuestiones como la ubicación para construir grandes infraestructuras, como carreteras y presas.

“Ver estos increíbles nuevos descubrimientos de especies, de una rana espinosa que cambia de color al reptil número 10.000, me da esperanzas sobre el futuro del Gran Mekong”, ha añadido Drews. “Ya sea llevando a cabo investigaciones de campo sobre cuestiones clave o entrenando a guardabosques, WWF y sus aliados están trabajando para asegurar que estas especies y las que quedan por descubrir sean protegidas para las futuras generaciones”.




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Redacción EFEverde
Un equipo de periodistas especializados en periodismo e información ambiental de la Agencia EFE www.efeverde.com y www.efefuturo.com

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