Islas Medes: meros, sargos y lubinas, unas poblaciones en recuperación

Islas Medes: meros, sargos y lubinas, unas poblaciones en recuperación

Más de 25 años después de haberse iniciado la protección de la reserva marina de las islas Medes, en la Costa Brava, las poblaciones de mero, sargo imperial y lubina están prácticamente recuperadas, mientras que las del corvina están en fase de estabilización y las del dentón aún crecen.

Esta tendencia se rompe en el caso de las doradas, en declive dentro del área marina protegida por el efecto de la pesca en los límites de la reserva, según las conclusiones de un estudio realizado por Bernat Hereu y Miquel Zabala, de la Facultad de Biología de la Universidad de Baercelona (UB), y por Antonio García Rubies, del Centro de Estudios Avanzados de Blanes (CEAB-CSIC).

Según ha informado la UB, el estudio, uno de los más extensos en un área marina protegida, se ha publicado en la revista “PLOS ONE” y se ha llevado a cabo tras un seguimiento científico de las especies de peces de interés pesquero en la zona de las Medes entre los años 1992 y 2009.

El trabajo se ha centrado en seis especies de peces litorales: el mero (Epinephelus marginatus), el dentón (Dentex dentex), la lubina (Dicentrarchus labrax), el sargo imperial (Diplodus cervinus), la corvina (Sciaena umbra) y la dorada (Sparus aurata).

Según ha explicado Bernat Hereu, “se trata de peces que son buenos indicadores del efecto reserva porque son especies vulnerables a la pesca profesional y deportiva, tienen una vida larga y un hábitat compartido, y debido a la protección, son más abundantes dentro que fuera del área protegida”.

El estudio ha comparado la abundancia y el tamaño de varias especies vulnerables a la pesca en la reserva marina, en la reserva parcial y en la zona no protegida.

Según los biólogos, la respuesta al efecto reserva varía entre especies. El mero y el sargo imperial, de perfil más sedentario , responden positivamente a la protección y se han recuperado hasta alcanzar “la capacidad de carga del sistema”, es decir, una recuperación total.

La población de meros, “con indicios de reestructuración”, según el estudio, se expande hacia nuevas áreas dentro de la reserva y da lugar a la aparición de individuos de tallas más pequeñas.

En el caso del dentón, el efecto de la protección también es muy claro, aunque no llega a la capacidad de carga, aunque parece que hay una recuperación general de las poblaciones en toda la costa catalana.

El caso de la dorada es la excepción, ya que la población se está reduciendo a pesar de las áreas de protección en el archipiélago de las Medes.

“La dorada -ha apuntado Hereu- es una especie que frecuenta hábitats diferentes. Cuando llega el otoño, forma agregaciones para reproducirse y ser más eficiente en esta función. Este es un efecto descrito y conocido en otras especies, y es probable que la sobrepesca de las agregaciones de reproducción reduzca las poblaciones de dorada”.

Según el experto, “la reserva marina, tal como está concebida ahora, no es eficiente para conservar esta especie”.

El estudio alerta de que se necesitan decenas de años para recobrar totalmente una población de peces en el Mediterráneo, en contraste con otros trabajos que apuntan a recuperaciones más rápidas.

“La recuperación total de las poblaciones es un proceso muy largo”, según Bernat Hereu, ya que “son especies longevas y sólo llegan a la recuperación total (capacidad de carga) después de muchos años de protección”.

Esta capacidad de carga, descrita también en otras reservas marinas del Mediterráneo, depende de varios factores del litoral marino: el hábitat natural, la profundidad, el sustrato, las corrientes o la productividad.

El trabajo demuestra, según Antonio García Rubies, que “las especies más vulnerables a la pesca requieren un largo tiempo de protección total para recuperarse”.

“Si no se asegura la protección, la destrucción de estas poblaciones es cuestión de pocos días. La comparación entre las poblaciones protegidas y las explotadas nos da una idea de hasta qué punto estas especies están agotadas en las zonas abiertas a la pesca”, ha concluido García. EFE

 

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