INVESTIGACIÓN AGRICULTURA

Investigadores de la UPM utilizan un dron para asegurar las condiciones en los invernaderos

  • Investigadores de la UPM utilizan un robot aéreo para asegurar que el crecimiento de las plantas en invernaderos  sea idóneo.

Investigadores de la UPM utilizan un dron para asegurar las condiciones en los invernaderos Invernaderos de tomates de la zona de Nijar.

EFEVERDE.- Investigadores de la Universidad Politécnica de Madrid, UPM, han utilizado un robot aéreo con el fin de construir mapas de las variables ambientales de un invernadero y asegurar, de esta forma, que las condiciones para el crecimiento de las plantas sean idóneas.

En un comunicado de prensa de la UPM se informa que un estudio realizado por investigadores del Grupo de Robótica y Cibernética (RobCib) del Centro de Automática y Robótica (CAR) ha utilizado un dron para medir la temperatura, humedad, iluminación y concentración de dióxido de carbono de un invernadero.

“La capacidad del robot aéreo para desplazarse en las tres dimensiones y colocar los sensores en cualquier punto supone una ventaja sobre otras alternativas como las redes de sensores”. Así, se explica en el comunicado, la utilización de esta tecnología puede ayudar a mejorar los sistemas de control del clima y la monitorización de los cultivos.

La agricultura en invernadero, según el comunicado de la UPM, es un terreno propicio para aplicar las nuevas tecnologías. “A día de hoy, muchos invernaderos poseen sistemas avanzados para controlar el clima o suministrar agua o nutrientes a las plantas”, señala la nota.

Los principales objetivos de la agricultura bajo plásticos son el control del clima, tanto a nivel global como a nivel local, y la monitorización de los cultivos. “Por tanto, hay una necesidad de medir ciertas variables ambientales del invernadero de forma continua y precisa”, asegura la UPM.

En el trabajo realizado se ha empleado un robot aéreo impulsado por cuatro hélices que se denomina cuadricóptero (quadcopter) o cuadrirrotor (quadrotor).

El uso de estos robots aéreos se está extendiendo por su tamaño reducido (su envergadura puede variar desde unos decímetros hasta uno o dos metros), su bajo coste (algunos están disponibles por unos pocos cientos de euros), su capacidad de maniobra y la gran cantidad de equipos que pueden transportar (por ejemplo, cámaras o sensores).

“El quadrotor ha sido equipado con sensores de temperatura, humedad, iluminación y concentración de dióxido de carbono, así como un controlador para recoger sus medidas y enviar los valores a través de una red inalámbrica”, subraya la UPM.

Los investigadores han realizado “un completo análisis de mecánica de fluidos computacional, que ha determinado la posición óptima para estos sensores y demostrado que los flujos de las hélices no producen interferencias en sus medidas”.

El quadrotor puede seguir de forma autónoma recorridos programados por el invernadero o desplazarse libremente en busca de anomalías en sus mediciones.

Finalmente, “todos los sistemas han sido probados en un experimento en un invernadero situado en el mar de plásticos de Almería”, subraya la UPM.

El robot ha realizado vuelos que recorren el invernadero completo en alrededor de veinte minutos y ha generado mapas de temperatura, humedad, iluminación y concentración de dióxido de carbono.

Estos mapas se pueden utilizar, dice entre otras cosas, “para asegurar que las condiciones ambientales son idóneas para el crecimiento de las plantas o para detectar fugas de temperatura y humedad debidas a defectos en las cubiertas”.

Este trabajo ha sido publicado en la revista Sensors y abre la puerta para utilizar drones en invernaderos para llevar a cabo diferentes tareas.

“En estos momentos, estos proyectos de investigación desarrollados en universidades como la UPM están empezando a convertirse en sistemas comercializados por varias empresas. No puede descartarse que en un futuro próximo los drones sirvan para llenar nuestras despensas”, concluye el comunicado de prensa de la Universidad Politécnica de Madrid. EFEverde




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Redacción EFEverde
Un equipo de periodistas especializados en periodismo e información ambiental de la Agencia EFE www.efeverde.com y www.efefuturo.com

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